Afrika Selatan: Inilah Lima Faktor yang Menyebabkan Rendahnya Jumlah Pemilih di Pemilu 2021 Afrika Selatan

Mengapa begitu sedikit orang Afrika Selatan yang memilih? Pemilihan pemerintah daerah tahun 2021 menyaksikan jumlah pemilih terendah untuk pemilihan demokratis di Afrika Selatan: hanya di bawah setengah dari pemilih terdaftar datang ke tempat pemungutan suara. Ini mencerminkan lintasan penurunan jumlah pemilih yang lebih lama, yang telah terbukti setidaknya sejak 2009.

Afrika Selatan tidak sendirian menghadapi penurunan partisipasi pemilih. Secara internasional, ini adalah tren yang telah didokumentasikan sejak 1990-an. Meskipun demikian, penurunan jumlah pemilih merupakan barometer penting dari kesehatan proyek demokrasi pasca-apartheid. Bagaimana orang memilih adalah sinyal preferensi politik dan ideologis mereka – tetapi apakah mereka memilih memberi tahu kita sesuatu tentang persetujuan atau ketidaksetujuan orang terhadap institusi demokrasi itu sendiri, seperti yang mereka alami.

Sebagian besar penelitian yang ada mengenai hambatan pemungutan suara dan motivasi golput telah menggunakan survei sikap sosial, baik yang dilakukan sebelum atau beberapa saat setelah pemilihan. Meski berharga, survei semacam itu tidak dapat menangkap suasana hati masyarakat pada periode segera setelah pemilu.

Inilah yang kami mulai lakukan. Dengan tim kami, kami melakukan 3.905 wawancara telepon, berbicara dengan pemilih dan non-pemilih di lima kota metropolitan: eThekwini, Nelson Mandela Bay, dan kota Cape Town, Johannesburg, dan Tshwane. Masyarakat ditanyai tentang keikutsertaan mereka pada Pilkada 2021 dan 2016, serta Pilkada nasional dan provinsi 2019.

Lima alasan utama muncul untuk tidak memilih. Yang paling umum adalah hambatan individu dan hambatan administratif, diikuti oleh keluhan tentang pemberian layanan dan korupsi, ketidaktertarikan atau kekecewaan, dan kurangnya keberpihakan politik.

Penelitian kami mendukung analisis lain yang menyoroti bahwa pemilih Afrika Selatan menjadi kurang terikat pada pemilihan berbasis ras dan identitas tetapi semakin membuat evaluasi yang lebih luas terhadap kinerja petahana politik.

Siapa yang bukan pemilih?

Non-partisipasi elektoral adalah fenomena yang jauh lebih cair daripada yang kami perkirakan.

Ketika melihat abstain pemilih di antara pemilih yang memenuhi syarat di tiga pemilihan terakhir, kami menemukan bahwa hanya 14% dari mereka yang disurvei telah abstain di ketiga pemilihan terakhir – sebuah kategori yang kami sebut sebagai “abstain yang keras”.

Dari mereka yang abstain dalam jajak pendapat 2021, lebih dari setengah (58%) telah memilih setidaknya satu dari dua pemilihan terakhir. Sebaliknya, 59% dari mereka yang disurvei yang abstain pada dua pemilu sebelumnya memilih untuk memilih pada pemilu 2021. Ini menyoroti bahwa, sementara kita tahu bahwa lebih banyak orang memilih untuk abstain, ini juga merupakan fenomena yang kompleks: orang-orang membuat keputusan berdasarkan konteks tentang apakah akan memilih atau tidak.

Penelitian kami menunjukkan bahwa non-pemilih lebih cenderung berusia muda (di bawah 35 tahun), dan pelajar – 59% di antaranya abstain dari pemilihan pemerintah daerah 2021 di lima kotamadya. Mereka juga lebih cenderung berkulit hitam Afrika, India atau berwarna daripada kulit putih. Non-voting juga lebih tinggi pada kelompok pendapatan terendah dan tertinggi.

Tapi abstain pemilih didorong oleh lebih dari sekadar profil sosio-demografis: ini mencerminkan bagaimana orang menilai lanskap politik.

Lima alasan utama

Kami meminta peserta untuk menjelaskan dengan kata-kata mereka sendiri mengapa mereka memilih untuk tidak memilih. Lima alasan utama muncul.

Sepertiga (34%) dari tanggapan menyebutkan hambatan individu. Yang paling umum adalah tidak berada di daerah pemilihan terdaftar mereka pada hari pemilihan, sedang bekerja atau hanya terlalu sibuk.

Selanjutnya 22% menunjukkan beberapa bentuk hambatan administratif. Alasan paling umum di sini adalah tidak terdaftar atau tidak memiliki ID. Dari kelompok ini, sekitar seperempat telah mencoba untuk memilih tetapi mengalami masalah di tempat pemungutan suara; entah mereka menemukan mereka tidak terdaftar atau terdaftar di distrik pemilihan yang berbeda.

Penjelasan ketiga yang paling umum adalah apa yang kami sebut evaluasi kinerja – alasan yang terkait dengan keluhan tentang pemberian layanan dan korupsi. Ini menyumbang 19% dari penjelasan dan berpusat pada orang-orang yang tidak melihat perubahan untuk diri mereka sendiri atau komunitas mereka.

Salah satu responden mengatakan:

…menurut saya…pemungutan suara ini percuma karena ada korupsi dan kita tidak bekerja. Pemungutan suara ini tidak bekerja untuk kita.

Evaluasi kinerja lebih sering dikutip oleh non-pemilih kulit hitam Afrika dan oleh para penganggur. Mereka juga tampil lebih menonjol dalam penjelasan yang diberikan oleh mereka yang tinggal di permukiman informal (30%), ruang halaman belakang (27%) dan rumah RDP yang disediakan oleh pemerintah kota (21%) daripada yang ditawarkan oleh orang yang tinggal di rumah pinggiran kota (11 %) dan mereka yang tinggal di flat, apartemen atau townhouse (12%).

Selanjutnya 17% tidak tertarik atau kecewa dengan pemungutan suara. Pria lebih sering membicarakan hal ini daripada wanita, begitu pula mereka yang berpendidikan lebih tinggi. Tingkat ketidaktertarikan dan kekecewaan yang dilaporkan sendiri juga tampaknya meningkat dengan pendapatan: 32% dari mereka yang berpenghasilan lebih dari R40.000 per bulan dilaporkan tidak tertarik dan kecewa, sekitar dua kali lipat dari tingkat mereka yang berpenghasilan di bawah R10.000 per bulan.