Afrika Selatan memulai pukulan untuk orang tua saat gelombang virus membayangi India Johannesburg Universitas Johns Hopkins Pfizer Organisasi Kesehatan Dunia

Sigap dan berambut abu-abu, banyak yang mengenakan cetakan Afrika terbaik atau berwarna-warni pada hari Minggu mereka – dan semua topeng olahraga – lusinan warga Afrika Selatan berusia 60 ke atas berkumpul di klinik kesehatan pemerintah di luar Johannesburg untuk mendapatkan suntikan COVID-19.

Beberapa melihat pemberitahuan vaksin di ponsel mereka, yang lain memegang secarik kertas, karena antrean bergerak dengan kecepatan yang baik. Delapan sekaligus, mereka diantar ke sebuah tenda di mana mereka mengambil tempat duduk yang berjauhan satu sama lain.

“Anda akan menerima vaksin untuk melindungi dari COVID-19. Ini adalah vaksin Pfizer dan membutuhkan dua dosis, ”kata seorang perawat, berbicara dalam bahasa Zulu kepada kelompok di klinik kotapraja Orange Farm, sekitar 30 mil (45 kilometer) selatan Johannesburg. Dia menjelaskan apa yang harus mereka lakukan tentang kemungkinan efek samping.

“Amin,” katanya sebagai penutup, dan penerima vaksin menggumamkan tanggapan yang sama, seolah-olah di gereja.

Afrika Selatan berpacu dengan waktu untuk memvaksinasi sebanyak mungkin orang di tengah tanda-tanda virus mungkin melonjak lagi dengan mendekatnya musim dingin di Belahan Bumi Selatan, ketika orang menghabiskan lebih banyak waktu di dalam ruangan, biasanya memungkinkan lebih banyak penyebaran penyakit. Ini juga merupakan front kritis dalam perang melawan virus di Afrika, dengan Afrika Selatan mencatat 40% kematian COVID-19 di benua itu.

Sejak Januari, Afrika Selatan telah memvaksinasi hampir 500.000 dari 1,2 juta pekerja perawatan kesehatannya dan sekarang menambahkan warganya yang lebih tua ke dalam kampanye. Dalam dua minggu terakhir hampir 200.000 telah menerima suntikan Pfizer dengan instruksi untuk kembali dalam enam minggu untuk mendapatkan dosis kedua.

“Saya mendapatkan vaksin karena saya ingin hidup,” kata Elizabeth Mokwena, 76 tahun. “Saya tahu itu hal terbaik yang saya lakukan untuk melawan COVID ini.”

Setelah wabah penyakit yang berlangsung beberapa bulan, kasus baru Afrika Selatan, rawat inap dan kematian menjadi tren. Rata-rata perputaran tujuh hari kasus baru setiap hari telah meningkat selama dua minggu terakhir dari 3,33 per 100.000 orang pada 12 Mei menjadi 3,97 per 100.000 pada hari Rabu, menurut Universitas Johns Hopkins. Rata-rata kematian selama tujuh hari juga meningkat: dari 0,10 kematian per 100.000 orang menjadi 0,11 per 100.000 pada periode yang sama.

Kenaikan tersebut mungkin tampak kecil, tetapi para ahli memperingatkan itu mungkin awal kebangkitan karena negara itu memasuki bulan-bulan musim dingin yang lebih dingin, yang dimulai pada bulan Juni.

Satuan tugas virus korona nasional bertemu minggu ini dan pemerintah Presiden Cyril Ramaphosa sedang mempertimbangkan kemungkinan memberlakukan kembali pembatasan, seperti mengurangi jam penjualan minuman keras dan membatasi jumlah orang di pertemuan.

Afrika Selatan sejauh ini memiliki beban penyakit terberat di Afrika. Dengan lebih dari 1,6 juta kasus yang dikonfirmasi, termasuk 55.976 kematian, negara itu memiliki lebih dari 30% kasus dan 40% kematian yang tercatat di 54 negara Afrika, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit Afrika. Benua dengan 1,3 miliar orang telah melaporkan 4,7 juta kasus, termasuk 129.000 kematian, menurut CDC Afrika.

Afrika Selatan telah menetapkan tujuan untuk memvaksinasi 5 juta lansia pada akhir Juni, jadi awal kampanye baru yang lambat harus dengan cepat meningkatkan kecepatan.

“Kami berada di bawah tekanan untuk mencapai tingkat vaksinasi yang lebih tinggi,” kata Mosa Moshabela, profesor kesehatan masyarakat di Universitas KwaZulu-Natal, kepada The Associated Press.

“Pusat vaksinasi baru dibuka setiap hari dan jumlah yang diberikan suntikan akan segera meningkat dari 20.000 lansia per hari menjadi 50.000 dan kemudian 100.000 per hari,” katanya. “Pada bulan Juni kita harus mencapai 200.000 per hari. Kita perlu memiliki semacam itu. volume untuk mendekati vaksinasi 5 juta lansia pada akhir Juni. ”

Tujuan keseluruhan Afrika Selatan adalah memvaksinasi 67% dari 60 juta penduduknya pada Februari. Untuk mencapai itu, mereka telah membeli 30 juta dosis Pfizer, dimana 1,3 juta telah dikirimkan sejauh ini dan 4,5 juta diharapkan pada akhir Juni.

Negara tersebut juga telah memesan 31 juta dosis vaksin Johnson & Johnson, yang belum tiba. Pengiriman awal 500.000 dosis digunakan untuk memvaksinasi petugas kesehatan.

Baik vaksin J&J dan Pfizer efektif melawan varian COVID-19 yang dominan di Afrika Selatan, menurut penelitian. Awal tahun ini Afrika Selatan menerima 1 juta dosis vaksin AstraZeneca dari inisiatif COVAX yang didukung Perserikatan Bangsa-Bangsa tetapi membatalkan penggunaannya karena studi awal kecil menunjukkan bahwa vaksin itu tidak memberikan perlindungan yang efektif terhadap varian tersebut.

“Ini adalah langkah yang baik bagi Afrika Selatan untuk membeli sendiri vaksin Pfizer dan J&J,” kata Moshabela, yang juga bertindak sebagai wakil rektor untuk penelitian dan inovasi di Universitas KwaZulu-Natal. “Banyak negara Afrika lainnya sekarang terjebak karena pengiriman COVAX vaksin (AstraZeneca) dari India telah ditunda.”

“Kami memulai dengan lambat, tetapi itu akan semakin cepat dan kami akan memiliki pasokan vaksin yang memadai. Untung kami beli langsung, ”ujarnya.

Ketergantungan Afrika lainnya pada COVAX untuk pasokan vaksin AstraZeneca telah menyebabkan masalah sekarang karena India, yang dilanda gelombang mematikan, telah menghentikan ekspor suntikan hingga memvaksinasi 1,4 miliar penduduknya dalam jumlah yang memadai.

Organisasi Kesehatan Dunia hari Kamis mengumumkan bahwa Afrika membutuhkan setidaknya 20 juta dosis AstraZeneca dalam enam minggu ke depan untuk memberikan suntikan kedua kepada semua orang yang telah menerima dosis pertama.

Selain itu, 200 juta dosis lagi dari vaksin yang disetujui diperlukan untuk memungkinkan benua itu memvaksinasi 10% dari populasinya pada bulan September, kata WHO.

Sejauh ini hanya 28 juta dosis vaksin yang telah diberikan di Afrika, mewakili kurang dari 2% populasi benua itu. Secara global, 1,5 miliar dosis vaksin COVID-19 telah diberikan.

“Afrika membutuhkan vaksin sekarang. Setiap jeda dalam kampanye vaksinasi kami akan menyebabkan kehilangan nyawa dan kehilangan harapan, ”kata Dr Matshidiso Moeti, Direktur Regional WHO untuk Afrika, Kamis.

“Masih terlalu dini untuk mengetahui apakah Afrika berada di titik puncak gelombang ketiga. Namun, kami tahu bahwa kasus meningkat, dan jam terus berdetak jadi kami segera menghimbau negara-negara yang telah memvaksinasi kelompok berisiko tinggi mereka untuk mempercepat pembagian dosis guna sepenuhnya melindungi orang-orang yang paling rentan. ”

Di klinik Orange Farm di Afrika Selatan, di mana hampir 200 orang divaksinasi setiap hari minggu ini, Freedman Zikhali mengatakan dia senang mendapatkan dosis pertamanya.

“Mendapatkan vaksin ini adalah hal yang benar untuk dilakukan,” kata pria 76 tahun itu dalam bahasa Zulu.

“Saya bertanya pada diri sendiri saat menonton TV, ‘Mengapa saya belum menerima vaksin sementara orang lain di seluruh dunia sedang divaksinasi?’ Jadi saya pikir apa yang telah saya lakukan di sini adalah hal yang benar untuk dilakukan. ”