Afrika Selatan mengatasi badai lebih baik daripada India

TUR INDIA AFRIKA SELATAN, 2021-22

Hari pembukaan Tes milik Afrika Selatan. ©AFP

Jika ada alasan untuk menyesal tidak lagi tinggal di Joburg, itu adalah badai petir: kilat bergerigi, guntur yang menggelegar, angin yang bertiup kencang dan tirai hujan, dan sinar ultraviolet yang dihasilkan oleh intensitas udara yang berderak. Badai Highveld bisa dengan mudah memikat Anda seperti membunuh Anda. Mungkin keduanya.

Minggu malam adalah terutama kembang api. Kekerasan tak terkendali dari keindahannya yang mematikan dikagumi dan dihormati di teman-teman yang luar biasa sementara jauh di pangkuan beranda yang ditata dengan baik tidak lima kilometer dari Pengembara. Dengan atap kokoh di atasnya, dinding di tiga sisi dan sisi lainnya bebas dari jendela atau apa pun yang dapat melemahkan drama, tidak ada tempat yang lebih baik untuk menonton, mencium, merasakan, mendengar – tetapi tidak menyentuh – pertunjukan.

Jaraknya tidak cukup lima kilometer, suasananya sama sekali tidak ramah. Salah satu pencetak gol senior, Lorna Kerr, berada di kotak pencetak gol Wanderers sekitar pukul 19:30 untuk memastikan semuanya berjalan sebagaimana mestinya untuk memulai Tes kedua sekitar sembilan setengah jam kemudian. Dan hal yang baik juga.

Kerr, seperti yang terbaik dalam bisnisnya yang selalu waspada terhadap apa yang terjadi di lapangan kriket, memperhatikan bahwa angin kencang telah mengganggu selimut. Dia membunyikan alarm untuk Cyril Martin, manajer stadion. Martin naik ke penjaga halaman, Evan Flint, yang tidak akan menjadi dirinya yang santai pada saat dia bergegas kembali dari rumahnya – untungnya hanya berjarak lima menit – ke tempat persalinannya yang tiba-tiba terancam.

Flint berlari keluar dan menyelipkan selimut di dekat lapangan pertandingan. Permukaan yang dipilih dan disiapkan untuk permainan tidak terpengaruh, tetapi bagian meja lainnya basah kuyup. Setelah selesai, Flint menghubungi Robert Khanyile dan Sipho Mdletshe, anggota senior staf lapangannya yang tinggal 10 kilometer jauhnya. Mereka berada di lokasi pada pukul 8 malam.

Tapi jumlah petir yang merobek langit menimbulkan bahaya yang terlalu besar. Jadi kru penyelamat yang berkumpul dengan tergesa-gesa harus menunggu. Setelah serangan baut mereda – tetapi belum pernah berakhir – dan dengan hujan masih turun, mereka melangkah ke celah dan mengamankan alun-alun dan pukulan bowler bahkan ketika penutup di bawah mereka mengepul satu meter dan lebih ke udara. Saat itu jam 9.30 malam saat pekerjaan selesai.

Diminta untuk mengkonfirmasi bahwa dia juga menjaga agar selimut tidak terbang ke provinsi tetangga, Jono Leaf-Wright, kepala eksekutif dari Central Gauteng Lions, mengatakan kepada Cricbuzz: “Tolong tinggalkan saya. Buat saja tentang tim hebat saya.”

Jika Dean Elgar dan KL Rahul menuntut tingkat komitmen seperti itu dari para pemain mereka, mereka akan dirayakan sebagai pemimpin yang layak diperjuangkan. Menjadi kapten tim kriket adalah tantangan di level mana pun. Dalam kriket Uji, tuntutan posisi, jika tidak dikelola dengan hati-hati, bisa meledakkan supernova sampanye badai di ruang ganti, di lapangan dan di media. Ketika itu terjadi, tidak ada beranda yang cukup dalam.

Elgar tidak ada hubungannya dengan keputusan Quinton de Kock untuk pensiun pada hari Kamis, setelah India menang dengan 113 run. Kejang punggung yang membuat Virat Kohli keluar dari pertandingan Wanderers bukanlah ulah Rahul, apalagi keraguan dan perdebatan yang memuncak tentang berapa lama lagi Kohli harus tetap menjadi kapten India. Tapi Elgar dan Rahul harus menjaga perkembangan itu agar tidak menggagalkan tim mereka.

Prioritas langsung untuk Afrika Selatan pada hari Senin adalah untuk bowling lebih baik daripada yang mereka lakukan pada hari pembukaan Tes pertama, ketika mereka lembek dan tidak efektif, dan kebobolan 272 run dan hanya mengambil tiga wicket. Mereka lulus ujian itu dengan menyingkirkan India selama 202: atau 114 kurang dari 316, rata-rata babak pertama di lapangan ini.

Itu terjadi sebagian karena masuknya Duanne Olivier, yang merupakan kelalaian kontroversial di Centurion sampai dijelaskan bahwa dia belum pulih cukup baik dari Covid-19. Olivier, yang memainkan Tes pertamanya dalam hampir tiga tahun karena dia menandatangani kontrak Kolpak, mengakui selama konferensi pers online: “Rasanya seperti debut baru, jadi saya sangat gugup.” Tapi dia mengatasi itu untuk mengklaim gawang penting Cheteshwar Pujara dan Ajinkya Rahane dengan pengiriman berturut-turut. Itu membawa Olivier ke 50 wicket di 1.486 bola – bowler tercepat kedua dalam sejarah Test untuk mencapai tonggak sejarah setelah Vernon Philander, yang membuatnya dalam 1.240 pengiriman.

Olivier berbicara bulan lalu tentang “menyempurnakan panjang penuh yang diinginkan setiap bowler” tetapi mengatakan dia telah menemukan kurva belajar “cukup sulit karena dapat dianggap ringan”. Apakah itu menjelaskan mengapa gizmos menuduh usahanya jarang mencapai 130 kilometer per jam? Pada bulan Desember 2018 melawan Pakistan, misalnya, ia melakukan 60% dari pengirimannya pendek dan rata-rata 140,3 kilometer per jam, melampaui 139,7 Kagiso Rabada dan 138,7 Dale Steyn. Rabada dan Steyn terpesona 18% dan 28% pendek.

“Saya tidak tahu apa yang terjadi dengan speed gun,” kata Olivier. “Saya tidak melihatnya untuk mengatakan bahwa kecepatan saya menurun. Saya tidak selalu melakukannya dengan benar. Kadang-kadang agak mengambang, dan tidak apa-apa. Ada tambalan tertentu saat bagus dan tambalan tertentu saat tidak bagus. t itu bagus. Ada babak kedua yang akan datang dan saya akan mencoba melakukan hal-hal yang lebih baik. Tapi saya tidak pernah melihat pistol kecepatan untuk melihat apakah saya memukul tali saya atau tidak. Jika Anda fokus pada hal-hal lain pekerjaan yang perlu Anda lakukan karena tim akan menderita.”

Rabada juga mengambil tiga wicket, sementara Marco Janson, debutan tidak mungkin di Centurion setelah ketidakhadiran Olivier, mengklaim empat. Serangan Afrika Selatan menawarkan lebih dari sekadar jumlah bagiannya untuk upaya tim, dan tampil sangat baik daripada yang mereka lakukan pada hari pertama di Centurion. Mengapa? “Saya tidak berpikir kami membuat mereka bermain sebanyak mungkin [in the first Test], yang kami coba lakukan hari ini,” kata Olivier. “Pesan dari ‘Bouch’ [Mark Boucher] sederhana – coba buat mereka bermain lebih banyak, dan tetap berpegang pada dasar-dasar dan proses yang membuat kita sukses sebagai unit bowling.”

Peningkatan lebih terlihat dengan kelelawar, meskipun nominal. Di Centurion, No. 3 Keegan Petersen dipanggil ke lipatan setelah lima pengiriman. Di Wanderers, dia memiliki 23 bola sebelum dia harus berjaga-jaga. Dengan stumps, yang datang dengan 18 overs bowled, tidak ada kerugian lebih lanjut dan Afrika Selatan telah memperkecil defisit menjadi 167. Di Centurion, mereka kehilangan empat wicket di dalam 13 overs.

Itu dengan mudah menjadi hari terbaik tim tuan rumah dalam seri ini. Dan yang terburuk di India. Terpisah 50 Rahul, disiplin yang mereka tunjukkan di Tes pertama hilang. Di lapangan yang mengajukan pertanyaan serius tetapi jauh dari tidak adil, dan dalam menghadapi peningkatan bowling Afrika Selatan, itu akan selalu menjadi masalah.

Penarikan Kohli tidak akan membantu menjaga ruang ganti tetap tenang, bahkan jika dia belum mencetak satu abad dalam 25 babak. Sangat nyaman bagi orang India bahwa, dari delapan Ujian yang dia lewatkan sejak diangkat menjadi kapten, mereka menang empat kali dan hanya kalah satu kali.

Penghapusan dari tim seseorang yang berpengaruh dan jimat seperti Kohli akan selalu menjadi pukulan. Hal yang sama berlaku untuk De Kock. Pada hari Kamis, Afrika Selatan dibiarkan merenungkan apa artinya itu. Pada hari Senin giliran India. Mereka mungkin setuju bahwa itu sama saja dengan meredam guntur badai Joburg.

© Cricbuzz