Afrika Selatan telah melewati puncak wabah Omicron, kata peneliti ilmiah terkemuka

Negara ini telah “melampaui puncak gelombang Omicron sekarang, didorong oleh penurunan signifikan di provinsi berpenduduk dan pusat gempa: Gauteng,” Ridhwaan Suliman, peneliti senior di Dewan Penelitian Ilmiah dan Industri Afrika Selatan (CSIR), mengatakan kepada CNN pada Rabu.

Ini digaungkan oleh salah satu ilmuwan top negara itu, Michelle Groome dari Institut Nasional untuk Penyakit Menular (NICD), yang mengatakan kepada media briefing Rabu pagi bahwa semua indikasi menunjukkan “bahwa kita telah melampaui puncak infeksi di Gauteng.”

Ada penurunan 20,8% dalam jumlah kasus Covid-19 baru yang terdeteksi di Afrika Selatan pada 18 Desember, menurut laporan singkat epidemiologi NICD yang diterbitkan Rabu.

Sebagian besar provinsi lain di negara ini juga telah melewati puncaknya, kata Suliman.

Data NICD menunjukkan penurunan 23% dalam kasus yang tercatat di Provinsi North West selama seminggu terakhir (sekarang 40,3 kasus per 100.000 orang).

Di Provinsi Limpopo ada penurunan 14% dalam kasus yang tercatat selama seminggu terakhir, dan di Provinsi Mpumalanga, penurunan 6%, menurut data NICD.

Kabar tersebut muncul saat varian Omicron terus menguasai banyak negara di seluruh dunia, termasuk di Amerika Serikat, di mana varian tersebut kini telah terdeteksi di setiap negara bagian. Sementara itu, negara-negara di Eropa memperkenalkan kembali pembatasan Covid untuk memerangi gelombang terbaru ini, yang didorong oleh varian baru.

Dr Angelique Coetzee, ketua nasional Asosiasi Medis Afrika Selatan dan salah satu dokter pertama yang merawat pasien dengan Omicron, mengatakan kepada program Hari Baru CNN pada hari Senin bahwa Afrika Selatan “melampaui kurva,” menyoroti bahwa jumlah provinsi Gauteng “banyak lebih rendah.”

Suliman mencirikan gelombang keempat negara itu sebagai “gelombang yang lebih curam,” yang “secara signifikan lebih pendek” daripada yang sebelumnya, mengatakan dalam sebuah tweet bahwa dibutuhkan “sekitar setengah jumlah hari untuk mencapai puncak dibandingkan dengan gelombang sebelumnya di Afrika Selatan.”

Menurut Suliman, meskipun hasil tes positif tetap “masih tinggi di 29,8%,” fakta bahwa angka tersebut menurun menegaskan “penurunan infeksi itu nyata dan bukan artefak pengujian.”

Dan meskipun mungkin ada “sedikit peningkatan kematian,” angka itu akan “secara substansial lebih rendah” daripada yang dialami dengan varian Delta, ahli vaksin Afrika Selatan Shabir Mahdi juga mengatakan kepada CNN pada hari Rabu.

Rawat inap dan kematian akibat gelombang ini telah terbukti “secara signifikan lebih rendah dibandingkan dengan yang dialami pada gelombang sebelumnya,” kata Suliman.

Ilmuwan Afrika Selatan adalah yang pertama mengidentifikasi varian Omicron bulan lalu, membantu meningkatkan alarm ke seluruh dunia.

Koreksi: Kisah ini salah ketika ilmuwan Afrika Selatan pertama kali mengidentifikasi Omicron. Ini telah diperbarui.