Boris Johnson dikritik karena mempekerjakan kembali menteri yang berulang kali melanggar kode menteri

George Freeman.

Gambar Victoria Jones/PA melalui Getty Images

  • Boris Johnson menunjuk George Freeman sebagai menteri dalam perombakan kabinet Inggris pekan lalu.
  • Freeman sebelumnya ditegur karena dua kali melanggar Kode Menteri untuk pekerjaan pasca-pemerintah.
  • Anggota parlemen Partai Buruh dan Lib Dem mengatakan kembalinya Freeman menunjukkan kurangnya integritas dalam pemerintahan.
  • Lihat lebih banyak cerita di halaman beranda Business Insider SA.

Perdana Menteri Inggris Boris Johnson telah dikritik karena menunjuk kembali seorang mantan menteri yang ditemukan telah melanggar kode menteri dua kali awal tahun ini.

Johnson melakukan perombakan pemerintah minggu lalu, menjadikan George Freeman MP sebagai menteri sains di Departemen Bisnis, Energi, dan Strategi Industri.

Dia sebelumnya adalah seorang menteri di Departemen Perhubungan.

Freeman ditemukan telah melanggar kode pada dua kesempatan terpisah oleh Eric Pickles, ketua Komite Penasihat untuk Penunjukan Bisnis (ACOBA) yang mengatur pekerjaan yang diambil oleh mantan menteri.

Seorang tokoh senior dalam pemerintahan Johnson sebelumnya telah mencatat bahwa pengabaian Freeman terhadap peraturan menteri dapat membahayakan prospek pekerjaannya – tetapi itu tidak cukup untuk mencegah Johnson memberinya peran baru.

Anggota parlemen oposisi mengkritik langkah tersebut.

Sarah Olney MP, seorang Demokrat Liberal, mengatakan kepada Insider bahwa “benar-benar tidak dapat diterima bahwa sekali lagi kita menyaksikan para menteri bertindak sepenuhnya menentang langkah-langkah yang telah diperkenalkan untuk meningkatkan transparansi dan akuntabilitas.

“Penunjukan Freeman oleh Perdana Menteri, yang memulai perselingkuhan ini dengan tidak percaya menuntut permintaan maaf untuk dirinya sendiri, menggarisbawahi kurangnya kesopanan dan integritas mendasar yang mengalir di jantung pemerintahan Konservatif ini.”

Anneliese Dodds MP, Ketua Partai Buruh, mengatakan kepada Insider: “Ini adalah contoh lain dari Boris Johnson yang memperlakukan kode menteri dengan penghinaan dan lebih banyak bukti bahwa sistem saat ini untuk mengatur lobi dan standar dalam kehidupan publik sama sekali tidak sesuai untuk tujuan.

“Tidak mungkin ada satu aturan untuk Konservatif senior dan aturan lain untuk orang lain.”

Freeman kehilangan pekerjaannya sebagai menteri transportasi dalam perombakan Februari 2020, memulai periode dua tahun di mana ia diminta untuk berkonsultasi dengan ACOBA sebelum mengambil peran baru.

Pada April 2021, Pickles menulis kepada Kantor Kabinet mencatat kegagalan Freeman untuk melakukannya:

  • Freeman memperoleh £2.500 bekerja untuk Aerosol Shield, sebuah perusahaan yang mencoba menjual APD ke NHS, pada bulan Juni dan Juli 2020. Setelah Pickles menulis kepada Freeman mengatakan bahwa dia telah melanggar Kode Menteri, Freeman mengklaim ACOBA telah membuat “kesalahan serius”, mengajukan banding temuan itu, dan menuntut permintaan maaf. Pickles tidak meminta maaf, tetapi Freeman kemudian melakukannya.
  • Freeman mengorganisir kontrak konsultasi senilai £20.000 per tahun dengan Ryse Hydrogen, openDemocracy melaporkan. Dia kemudian membatalkan pekerjaan dan mengembalikan uang perusahaan setelah menyadari bahwa dia pertama kali membutuhkan persetujuan ACOBA sebelum mengambil peran tersebut.
  • Freeman memiliki peran yang tidak dibayar dengan Resume Foundation, Reform for Resilience, dan Haemcro.

Freeman meminta maaf atas berbagai pelanggarannya.

Lord Nicholas True, seorang menteri Kantor Kabinet, menanggapi Pickles pada bulan Mei, menunjukkan bahwa akan ada konsekuensi bagi Freeman di masa depan.

True setuju bahwa Freeman telah melanggar Aturan Penunjukan Bisnis Pemerintah. Mengikuti Aturan Penunjukan Bisnis adalah persyaratan dari Kode Menteri.

“Pengakuan publik bahwa Tuan Freeman tidak mematuhi aturan berarti bahwa pemberi kerja saat ini dan di masa depan, serta publik dapat mempertimbangkan hal ini”, tulisnya.

Freeman mengatakan kepada Insider: “Kantor Kabinet telah menerima permintaan maaf saya bahwa saya telah memahami tugas ACOBA hanya mencakup peran komersial (bukan proyek nirlaba saya) dan janji yang terkait dengan jabatan pekerjaan Menteri sebelumnya (bukan karir saya sebelumnya di bidang teknologi).

“Memang Lord True menjelaskan kasus saya menunjukkan mengapa Panduan ACOBA perlu diubah.”

True menulis bahwa Kantor Kabinet dan ACOBA sedang menilai “apakah rezim sentuhan yang lebih ringan sesuai untuk peran sukarela yang tidak dibayar dengan organisasi nirlaba”.

Downing Street menolak berkomentar.