British Lions menempatkan pijakan perang saat Shane Williams membuat tiket masuk tur Afrika Selatan 2009

Shane Williams telah memperingatkan calon Lions untuk bersiap menghadapi rugby terberat dalam karir bermain mereka ketika tim terbaik Inggris dan Irlandia menghadapi Afrika Selatan.

Rekor try-scorer Wales berubah dari menjadi pemain terbaik dunia pada tahun 2008 menjadi gagal membuat Lions mulai line-up untuk pembukaan dua Tes dengan Springboks hanya beberapa bulan kemudian.

Williams merasa ukurannya – dia 5ft 7in dan 12st 8lb – mungkin telah diperhitungkan melawannya dalam seleksi untuk seri Tes paling brutal di era profesional.

Enam pemain dirawat di rumah sakit setelah cedera selama perang Tes kedua di Pretoria sementara dua lainnya dilarang bermain karena permainan kotor. Anda dapat membaca apa yang terjadi di sini.

Williams masuk sebagai pengganti selama kekalahan 28-25 yang memastikan Lions kalah seri itu tetapi dipilih untuk memulai pertandingan terakhir dan mencetak dua percobaan dalam kesuksesan 28-9 yang menyamai rekor atas Springboks.

“Tur itu bukan salah satu yang terbaik. Saya telah memainkan apa yang saya masih anggap sebagai rugby terbaik saya pada tahun 2008, tetapi berjuang untuk merebut kembali bentuk saya tahun depan, ”tulisnya di kolomnya di The Rugby Paper.

Pelatih Lions Ian McGeechan dan asistennya Warren Gatland, yang bertanggung jawab tahun depan, memilih Ugo Moyne dan Tommy Bowe dari Inggris di sayap dalam Tes pembukaan.

Monye gagal mengambil dua peluang percobaan-mencetak gol yang mungkin dipatahkan oleh seorang finisher mematikan dari kehebatan Williams selama kekalahan tipis dan dijatuhkan.

Namun, bukan Williams yang menggantikannya tetapi rekan setim Bowe di Irlandia, Luke Fitzgerald.

Pemuatan Video

Video Tidak Tersedia

“Mungkin ukuran saya bertentangan dengan saya,” berspekulasi Williams, sebelum mengeluarkan peringatan kepada wisatawan tahun depan.

Dia mengatakan kepada mereka: “Itu hanya menunjukkan bahwa bentuk dan reputasi sebelumnya tidak berarti apa-apa dalam tur Lions.

“Anda harus muncul dan melakukan bisnis di sana dan kemudian – dalam pelatihan dan di lapangan.

“Rugby dalam tur itu sejajar dengan pengalaman saya di Selandia Baru pada tahun 2005 sebagai yang paling sulit yang pernah saya mainkan.”

Tes Williams lainnya dimulai untuk Lions datang dalam hasil imbang 25-25 dengan Argentina di Cardiff menjelang penghinaan terhadap Dan Carter dan All Blacks yang diilhami Richie McCaw, muncul dalam Tes 48-18 detik yang meronta-ronta di Wellington sebagai Sir Clive Woodward wisatawan hancur.

Pemain hebat Wales itu percaya Lions of 2021 berada dalam seri “monumental” dengan Afrika Selatan, menggambar paralel antara itu dan 2009.

Afrika Selatan adalah juara dunia di belakang mereka dan sekarang, setelah mengalahkan Inggris di ajang global 2007 dan 2019.

“Para pemain Inggris dan Wales semua akan memiliki poin untuk membuktikan telah dikalahkan di final dan semi-final oleh Springboks di Piala Dunia tahun lalu. Ini menjanjikan pesta yang tidak bisa dilewatkan,” tambah Williams.