Desmond Tutu, hati nurani moral Afrika Selatan, meninggal pada usia 90

JOHANNESBURG (AP) — Desmond Tutu, ikon pemenang Hadiah Nobel Perdamaian Afrika Selatan, musuh apartheid yang tak kenal kompromi dan aktivis modern untuk keadilan rasial dan hak-hak LGBT, meninggal hari Minggu di usia 90 tahun. Warga Afrika Selatan, pemimpin dunia, dan orang-orang di seluruh dunia berduka atas kematian pria yang dipandang sebagai hati nurani moral negara.

Tutu bekerja dengan penuh semangat, tanpa lelah dan tanpa kekerasan untuk meruntuhkan apartheid — rezim penindasan brutal selama puluhan tahun di Afrika Selatan terhadap mayoritas kulit hitamnya yang baru berakhir pada tahun 1994.

Pendeta yang lugas dan blak-blakan itu menggunakan mimbarnya sebagai uskup kulit hitam pertama di Johannesburg dan kemudian sebagai Uskup Agung Anglikan di Cape Town, serta sering melakukan demonstrasi publik, untuk menggembleng opini publik melawan ketidakadilan rasial, baik di dalam negeri maupun secara global.

Dijuluki “The Arch”, Tutu yang mungil menjadi sosok yang menjulang tinggi dalam sejarah bangsanya, sebanding dengan sesama peraih Nobel Nelson Mandela, seorang tahanan selama pemerintahan kulit putih yang menjadi presiden kulit hitam pertama di Afrika Selatan. Tutu dan Mandela berbagi komitmen untuk membangun Afrika Selatan yang lebih baik dan setara.

Setelah menjadi presiden pada tahun 1994, Mandela menunjuk Tutu menjadi ketua Komisi Kebenaran dan Rekonsiliasi negara itu, yang mengungkap penyalahgunaan apartheid.

Kematian Tutu pada hari Minggu “adalah babak lain dari duka dalam perpisahan bangsa kita dengan generasi Afrika Selatan yang luar biasa yang telah mewariskan kita Afrika Selatan yang dibebaskan,” kata Presiden Afrika Selatan Cyril Ramaphosa.

“Dari trotoar perlawanan di Afrika Selatan hingga mimbar katedral besar dunia dan tempat ibadah, dan tempat upacara Penghargaan Nobel Perdamaian yang bergengsi, Arch membedakan dirinya sebagai non-sektarian, juara inklusif hak asasi manusia universal, ” dia berkata.

Tutu meninggal dengan tenang di Oasis Frail Care Center di Cape Town, kata Uskup Agung Desmond Tutu Trust. Dia telah dirawat di rumah sakit beberapa kali sejak 2015 setelah didiagnosis menderita kanker prostat pada 1997.

“Dia mengubah kemalangannya sendiri menjadi kesempatan mengajar untuk meningkatkan kesadaran dan mengurangi penderitaan orang lain,” kata kepercayaan Tutu. “Dia ingin dunia tahu bahwa dia menderita kanker prostat, dan semakin cepat terdeteksi, semakin baik peluang untuk mengelolanya.”

Dalam beberapa tahun terakhir dia dan istrinya, Leah, tinggal di sebuah komunitas pensiunan di luar Cape Town.

Mantan Presiden AS Barack Obama memuji Tutu sebagai “kompas moral bagi saya dan banyak orang lainnya. Semangat universal, Uskup Agung Tutu didasarkan pada perjuangan untuk pembebasan dan keadilan di negaranya sendiri, tetapi juga prihatin dengan ketidakadilan di mana-mana. Dia tidak pernah kehilangan selera humornya yang nakal dan kemauannya untuk menemukan kemanusiaan dalam musuh-musuhnya.”

Hidup Tutu “sepenuhnya didedikasikan untuk melayani saudara-saudaranya demi kebaikan bersama yang lebih besar. Dia adalah seorang kemanusiaan sejati” kata Dalai Lama, pemimpin spiritual Tibet di pengasingan dan teman Tutu.

“Warisannya adalah kekuatan moral, keberanian moral, dan kejelasan,” kata Uskup Agung Anglikan dari Cape Town Thabo Makgoba dalam sebuah pernyataan video. “Dia merasa dengan orang-orang. Di depan umum dan sendirian, dia menangis karena dia merasakan penderitaan orang. Dan dia tertawa — tidak, tidak hanya tertawa, dia tertawa terbahak-bahak — ketika dia berbagi kegembiraan mereka.”

Masa berkabung tujuh hari direncanakan di Cape Town sebelum pemakaman Tutu, termasuk dua hari berbaring di negara bagian, layanan ekumenis dan misa requiem Anglikan di Katedral St. George di Cape Town. Gunung Meja tengara kota selatan akan menyala dalam warna ungu, warna jubah yang dikenakan Tutu sebagai uskup agung.

Sepanjang tahun 1980-an — ketika Afrika Selatan dicengkeram oleh kekerasan anti-apartheid dan keadaan darurat memberi polisi dan militer kekuatan menyapu — Tutu adalah salah satu pemimpin kulit hitam paling terkemuka yang mampu berbicara menentang pelanggaran.

Kecerdasan yang hidup meringankan pesan-pesan keras Tutu dan menghangatkan protes, pemakaman, dan pawai yang suram. Berani dan ulet, dia adalah kekuatan yang tangguh dengan bakat cerdik untuk mengutip kitab suci yang tepat untuk memanfaatkan dukungan untuk perubahan.

Hadiah Nobel Perdamaian pada tahun 1984 menyoroti statusnya sebagai salah satu juara paling efektif di dunia untuk hak asasi manusia, tanggung jawab yang dia ambil dengan serius selama sisa hidupnya.

Dengan berakhirnya apartheid dan pemilihan demokratis pertama Afrika Selatan pada tahun 1994, Tutu merayakan masyarakat multi-ras di negara itu, menyebutnya sebagai “bangsa pelangi”, sebuah ungkapan yang menangkap optimisme memabukkan saat itu.

Pada tahun 1990, setelah 27 tahun di penjara, Mandela menghabiskan malam pertama kebebasannya di kediaman Tutu di Cape Town. Belakangan, Mandela menyebut Tutu sebagai “uskup agung rakyat”.

Tutu juga mengkampanyekan hak asasi manusia secara internasional, terutama hak LGBTQ dan pernikahan sesama jenis.

“Saya tidak akan menyembah Tuhan yang homofobia,” katanya pada 2013, meluncurkan kampanye hak-hak LGBTQ di Cape Town. “Saya akan menolak untuk pergi ke surga homofobia. Tidak, saya akan mengatakan, ‘Maaf, saya lebih suka pergi ke tempat lain.’”

Tutu mengatakan bahwa dia “sangat bersemangat tentang kampanye ini seperti halnya saya tentang apartheid. Bagi saya, itu pada level yang sama.” Dia adalah salah satu pemimpin agama paling terkemuka yang mengadvokasi hak-hak LGBTQ — sebuah sikap yang membuatnya berselisih dengan banyak orang di Afrika Selatan dan di seluruh benua serta di dalam gereja Anglikan.

Afrika Selatan, kata Tutu, adalah negara “pelangi” yang menjanjikan rekonsiliasi rasial dan kesetaraan, meskipun ia kecewa dengan Kongres Nasional Afrika, gerakan anti-apartheid yang menjadi partai berkuasa setelah pemilu 1994. Pernyataannya yang blak-blakan lama setelah apartheid terkadang membuat marah para partisan yang menuduhnya bias atau tidak berhubungan.

Tutu sangat marah dengan penolakan pemerintah Afrika Selatan untuk memberikan visa kepada Dalai Lama, mencegah pemimpin spiritual Tibet menghadiri ulang tahun ke-80 Tutu serta pertemuan yang direncanakan para pemenang Nobel di Cape Town. Pemerintah menolak tuduhan Tutu bahwa mereka tunduk pada tekanan dari China, mitra dagang utama.

Awal tahun 2016, Tutu membela kebijakan rekonsiliasi yang mengakhiri kekuasaan minoritas kulit putih di tengah meningkatnya frustrasi di antara beberapa orang kulit hitam Afrika Selatan yang merasa mereka tidak melihat peluang ekonomi yang diharapkan sejak apartheid berakhir. Tutu telah memimpin Komisi Kebenaran dan Rekonsiliasi yang menyelidiki kekejaman di bawah apartheid dan memberikan amnesti kepada beberapa pelaku, tetapi beberapa orang percaya bahwa lebih banyak mantan pejabat kulit putih seharusnya diadili.

Desmond Mpilo Tutu lahir 7 Oktober 1931, di Klerksdorp, barat Johannesburg, dan menjadi guru sebelum memasuki St. Peter’s Theological College di Rosetenville pada tahun 1958. Ia ditahbiskan pada tahun 1961 dan enam tahun kemudian menjadi pendeta di Universitas Fort Kelinci.

Dia kemudian pindah ke kerajaan kecil Afrika selatan Lesotho dan ke Inggris, pulang ke rumah pada tahun 1975. Dia menjadi uskup Lesotho, ketua Dewan Gereja Afrika Selatan dan, pada tahun 1985, uskup Anglikan Hitam pertama di Johannesburg. Pada tahun 1986, Tutu diangkat menjadi uskup agung kulit hitam pertama di Cape Town. Dia menahbiskan imam wanita dan mempromosikan imam gay.

Tutu ditangkap pada tahun 1980 karena bergabung dengan protes dan kemudian paspornya disita untuk pertama kalinya. Dia mendapatkannya kembali untuk perjalanan ke Amerika Serikat dan Eropa, di mana dia berbicara dengan sekretaris jenderal PBB, paus dan pemimpin gereja lainnya.

Tutu menyerukan sanksi internasional terhadap Afrika Selatan dan pembicaraan untuk mengakhiri apartheid.

Tutu sering melakukan upacara pemakaman setelah pembantaian yang menandai masa negosiasi 1990-1994. Dia mencerca kekerasan politik hitam-hitam, bertanya kepada orang banyak, “Mengapa kita melakukan ini pada diri kita sendiri?” Dalam satu momen yang kuat, Tutu meredakan kemarahan ribuan pelayat di stadion sepak bola kota setelah pembantaian Boipatong terhadap 42 orang pada tahun 1992, memimpin kerumunan dalam nyanyian yang menyatakan cinta mereka kepada Tuhan dan diri mereka sendiri.

Sebagai ketua komisi kebenaran, Tutu dan panelnya mendengarkan kesaksian mengerikan tentang penyiksaan, pembunuhan dan kekejaman lainnya selama apartheid. Pada beberapa audiensi, Tutu menangis secara terbuka.

“Tanpa pengampunan, tidak ada masa depan,” katanya saat itu.

Laporan komisi tahun 1998 sebagian besar menyalahkan kekuatan apartheid, tetapi juga menemukan Kongres Nasional Afrika bersalah atas pelanggaran hak asasi manusia. ANC menggugat untuk memblokir rilis dokumen, mendapatkan teguran dari Tutu. “Saya tidak berjuang untuk menghapus satu set dari mereka yang mengira mereka adalah dewa timah untuk menggantikan mereka dengan orang lain yang tergoda untuk berpikir mereka,” kata Tutu.

Pada Juli 2015, Tutu memperbarui sumpah pernikahan 1955 dengan istri Leah, dikelilingi oleh empat anak mereka.

“Anda dapat melihat bahwa kami mengikuti perintah alkitabiah: Kami berlipat ganda dan kami berbuah,” kata Tutu kepada jemaat. “Tapi kami semua di sini ingin mengucapkan terima kasih … Kami tahu bahwa tanpa Anda, kami bukan apa-apa.”

Tutu meninggalkan seorang istri 66 tahun dan anak-anak mereka.

Ditanya sekali bagaimana dia ingin diingat, dia mengatakan kepada The Associated Press: “Dia mencintai. Dia tertawa. Dia menangis. Dia diampuni. Dia memaafkan. Sangat istimewa.”

___

Jurnalis AP Christopher Torchia berkontribusi pada laporan ini.