Dia Memperantarai Akhir Apartheid. Bisakah Dia Menyelamatkan Partai Pembebasan Afrika Selatan?

JOHANNESBURG — Iring-iringan kendaraan mewah berwarna hitam yang membawa Presiden Cyril Ramaphosa dari Afrika Selatan bergemuruh melalui jalan-jalan kota yang sempit, berbelok di sekitar lubang yang berisi air basi dari parit drainase yang didukung dan berhenti di dekat cangkang beton dari rumah yang disediakan pemerintah yang belum selesai.

Ramaphosa datang ke Tembisa, sebuah kotapraja sekitar 30 menit timur laut Johannesburg, menjelang pemilihan lokal untuk menjual penduduk atas semua yang seharusnya dilakukan oleh partainya, Kongres Nasional Afrika, untuk meningkatkan kehidupan mereka.

“Saya melihat perkembangan di mana-mana,” kata Ramaphosa dari atas panggung kampanye keliling, menimbulkan ejekan tak percaya dari ratusan warga yang mendukung.

Ramaphosa, mantan investor bisnis kaya berusia 68 tahun, naik ke jabatan politik tertinggi di negara itu tiga tahun lalu dengan reputasi sebagai negosiator dan pembangun konsensus yang luar biasa. Dia diurapi oleh Nelson Mandela untuk membantu menengahi akhir apartheid. Dua dekade kemudian, Ramaphosa mengungguli pendahulunya, Jacob Zuma, untuk memenangkan kendali Kongres Nasional Afrika yang memerintah — dan negara.

Ketika orang Afrika Selatan pergi ke tempat pemungutan suara pada hari Senin untuk memilih pejabat pemerintah daerah, nama Ramaphosa tidak akan ada dalam surat suara. Tetapi sebagai politisi paling populer di negara itu, ia mungkin menghadapi tugasnya yang paling sulit: membujuk warga untuk memberi Kongres Nasional Afrika, yang dikenal sebagai ANC, kesempatan lain.

Partai pembebasan yang dulunya heroik ini telah ternoda oleh jejak korupsi, pemerintahan yang tidak kompeten, dan pertengkaran internal yang telah membuat sebagian besar negara mengalami gejolak sosial dan ekonomi.

Ketika Ramaphosa mengambil alih kursi kepresidenan, dia dipandang sebagai pribadi yang tradisional dan terukur — jika membosankan —, dan kekuatan penstabil yang sangat dibutuhkan setelah masa jabatan pendahulunya yang populis dan penuh skandal.

Namun kegembiraan awal publik tentang kepresidenannya – Ramaphoria, mereka menyebutnya – telah memberi jalan untuk angin sakal yang kaku.

Sumpahnya untuk meremajakan ekonomi yang terkepung dan pasar tenaga kerja telah terhambat oleh pandemi Covid-19. Kekuatan terbesarnya—bahwa ia membiarkan proses demokrasi berjalan dan memanfaatkan berbagai pandangan sebelum mengambil tindakan—juga telah dikritik sebagai keengganan untuk membuat pilihan yang sulit.

Saingannya, Zuma, terus menjadi duri di pihaknya, dengan pengikut setia yang, pada bulan Juli, membantu menghasut beberapa kerusuhan terburuk di Afrika Selatan sejak berakhirnya apartheid, kata pihak berwenang. Kerusuhan tersebut mengakibatkan lebih dari 300 korban jiwa dan kerugian ratusan juta dolar. Banyak yang mengkritik tanggapan Ramaphosa sebagai lamban, dan polisi serta militer tidak efektif.

Sekarang pemilu menghadirkan ujian lain, lawan politiknya mungkin akan memanfaatkannya jika ANC berkinerja buruk.

“Ini akan menjadi amunisi bagi mereka untuk berargumen bahwa dia bukan orang yang tepat untuk memimpin ANC,” kata Chris Matlhako, wakil sekretaris jenderal kedua Partai Komunis Afrika Selatan, mitra aliansi ANC.

Lahir dan besar di Soweto, Bapak Ramaphosa memanfaatkan aktivisme mahasiswa sebagai awal karir sebagai pemimpin serikat pekerja, melawan beberapa perusahaan pertambangan terbesar di negara ini.

Dia mengalahkan Zuma untuk menjadi sekretaris jenderal ANC pada tahun 1991, tetapi dia kemudian kalah dalam tawaran untuk menjadi wakil presiden Mandela. Dia meninggalkan politik dan mendapatkan banyak uang dengan berinvestasi dalam bisnis melalui upaya pemberdayaan ekonomi kulit hitam yang dimaksudkan untuk memperbaiki ketidaksetaraan yang diciptakan apartheid.

Dia kembali ke dunia politik pada tahun 2014 untuk menjabat sebagai wakil presiden Zuma selama periode korupsi yang terkenal. Ramaphosa bersikeras bahwa dia tidak pernah tahu tingkat korupsi sepenuhnya, dan bahwa dia bekerja dari dalam untuk mencoba melakukan perubahan.

Setelah mengalahkan sekutu Zuma untuk menjadi presiden ANC pada tahun 2017, ia adalah bagian dari upaya pada tahun berikutnya yang menekan Zuma untuk mengundurkan diri sebagai presiden sebelum masa jabatannya habis.

Melalui juru bicaranya, Ramaphosa menolak permintaan wawancara.

Ramaphosa telah mengatasi kritik di dalam partai “dan merangkul seluruh rakyat,” kata Sihle Zikalala, perdana menteri dan pejabat tinggi ANC di KwaZulu-Natal, provinsi asal Zuma. “Dia tidak menggunakan posisinya untuk membersihkan orang lain. Dan dia adalah tipe orang yang tidak mengucilkan orang karena mereka menentangnya.”

Dalam menanggapi pandemi, Ramaphosa secara teratur mengumpulkan para menterinya untuk sesi selama berjam-jam yang mencakup presentasi lengkap dari pejabat kementerian, kata Lindiwe Zulu, menteri pembangunan sosial.

“Kadang-kadang saya pikir dia terlalu banyak berkonsultasi,” kata Ms. Zulu. “Ada saat-saat ketika saya merasa seperti, ‘Kamu tahu, buat saja keputusan itu.’”

Namun, pada akhirnya, Zulu mengatakan dia melihat kebijaksanaan dari proses presiden. Dia kuat ketika dia perlu. Dia mengumpulkan pujian di seluruh Afrika karena memarahi negara-negara kaya karena menimbun vaksin Covid-19, dan akhirnya menengahi perjanjian untuk meningkatkan produksi dan pasokan vaksin di benua itu.

Zulu ingat presiden tidak senang karena orang Afrika Selatan harus menunggu dalam antrean panjang, berisiko terpapar, untuk hibah bantuan bulanan 350 rand ($24) mereka. Dia memerintahkannya untuk menemukan cara yang lebih efisien untuk mendistribusikannya menggunakan teknologi — meskipun penduduk mengeluh bahwa sistem baru memiliki gangguan.

“Dia juga selalu bisa mengatakan langsung kepada Anda: ‘Tidak senang dengan apa yang terjadi di sana. Saya pikir Anda bisa melakukan yang lebih baik,’” kata Ms. Zulu.

Bagi banyak orang Afrika Selatan, Ramaphosa kurang memiliki ketegasan pada saat-saat kritis.

Ketika menteri kesehatannya, Zweli Mkhize, seorang pejabat ANC terkemuka, tahun ini terlibat dalam skandal korupsi yang melibatkan kontrak komunikasi Covid-19, Ramaphosa tidak pernah mengutuknya. Bahkan, ketika Mr Mkhize mengundurkan diri setelah laporan memberatkan oleh penyelidik khusus, Mr Ramaphosa mengucapkan terima kasih, mengatakan, “Dia telah melayani bangsa dengan baik.”

Mr Ramaphosa mengatakan kepada wartawan bahwa dia ingin menghormati hak Mr Mkhize untuk proses hukum.

“Akan sangat membantu untuk mengatakan, ‘Saya memecat Menteri Zweli Mkhize,’” kata Mmusi Maimane, mantan pemimpin partai oposisi utama, Aliansi Demokratik.

Menurut survei Afrobarometer, 64 persen masyarakat percaya korupsi telah meningkat selama setahun terakhir, meskipun Mr. Ramaphosa berjanji untuk membersihkan setelah Mr. Zuma. Mantan presiden sedang dituntut secara pidana atas tuduhan korupsi, dan masa jabatannya begitu diwarnai oleh skandal keuangan yang mengarah pada pembentukan komisi investigasi, yang telah berjalan selama tiga tahun.

Ketika pada bulan Juli, penjarahan dan perusakan melanda Provinsi KwaZulu-Natal dan Gauteng, banyak yang melihatnya sebagai akibat dari kegagalan Tuan Ramaphosa untuk menyelesaikan perang internal ANC dan mengendalikan pengangguran. Kerusuhan dimulai dengan loyalis Zuma memprotes pemenjaraannya karena penghinaan, tetapi meningkat menjadi kekacauan massal melalui upaya terkoordinasi oleh pasukan di dalam ANC yang mencoba menyabot kepemimpinan, kata pejabat partai.

Ramaphosa dengan cepat menjangkau para pemimpin politik, sipil dan agama, mendorong mereka untuk menengahi perdamaian, kata sekutu. Dia khawatir bahwa pengerahan pasukan keamanan yang agresif dapat menyebabkan lebih banyak pertumpahan darah, yang mengingatkan pada tindakan keras era apartheid.

Dia tahu betul bagaimana rasanya dikritik karena kekerasan negara. Dia berada di dewan perusahaan yang memiliki tambang ketika polisi membunuh 34 penambang yang mogok pada tahun 2012. Dia telah mendesak pihak berwenang untuk campur tangan terhadap para pemogok dan sekarang menjadi terdakwa dalam gugatan yang diajukan oleh keluarga korban.

Setelah kerusuhan baru-baru ini, Ramaphosa menunggu empat hari untuk berbicara kepada negara, berbicara dengan nada monoton yang kering dan tidak memihak. Dia memobilisasi militer pada hari kelima.

Mr Ramaphosa kemudian akan merombak kabinetnya. Namun demikian, ia menggeser beberapa menteri yang dianggap tidak efektif ke posisi lain daripada memecat mereka untuk menenangkan faksi internal ANC, kata para analis.

Itu tidak menghentikan loyalis Zuma dari mencoba menggunakan kerusuhan untuk mengikis kredibilitas Tuan Ramaphosa.

Tony Yegeni, seorang pejabat tinggi di ANC dan pendukung Zuma, mengatakan kerusuhan itu mengungkap ketidakhadiran seorang pemimpin seperti Mandela, yang “akan pergi ke tempat api berkobar dan terlibat dengan orang-orang yang marah.”

Terlepas dari kritik, Ramaphosa menikmati peringkat kesukaan yang tinggi.

Dua survei terbaru menemukan bahwa dia lebih populer daripada partai yang dipimpinnya.

“Merek ANC telah menderita dalam dekade terakhir,” Fikile Mbalula, ketua pemilihan partai dan menteri transportasi negara itu, mengatakan dalam tanggapan tertulis atas pertanyaan.

Jadi tugas untuk membalikkan keadaan telah jatuh ke tangan Tuan Ramaphosa, yang dengan mulus bertransisi antara berbagai bahasa lokal di jalur kampanye. Dia menari shuffle kecil saat orang banyak menyambutnya dengan bernyanyi: “Tepat! Bersiaplah! Kami siap untuk Ramaphosa!”

Dia sangat jujur ​​tentang kegagalan ANC untuk memilih kandidat lokal yang kompeten. Tapi dia juga mencoba untuk tawar-menawar dengan pemilih.

Kamis lalu, saat mengunjungi kotamadya di luar Johannesburg yang mengalami pemadaman listrik secara teratur, Ramaphosa menolak pesan yang ditampilkan beberapa penduduk di papan tanda: “Tidak ada listrik, tidak ada suara.” Pemadaman listrik terjadi di mana-mana, katanya, bahkan di California.

Orang Afrika Selatan tidak boleh lupa siapa yang pertama kali membawakan mereka listrik, katanya.

“Jadi jika Anda tidak menginginkan ANC, siapa yang akan Anda kuasai, siapa yang bisa memberi Anda listrik?” Pak Ramaphosa bertanya. “Tidak ada siapa-siapa.”