‘Kami kehilangan segalanya’: Keputusasaan tumbuh di Afrika Selatan setelah kerusuhan | Berita Afrika Selatan

Johannesburg, Afrika Selatan – Rak rusak, dekorasi robek di dinding, dan kotak kosong yang biasa membawa perlengkapan pesta warna-warni mengotori toko Thandi Johnson. Pemilik toko yang hancur melihat-lihat puing-puing toko penyewaan pestanya yang populer di Diepkloof, Soweto, untuk mencari apa pun yang mungkin bisa dia selamatkan.

tidak ada.

Interior Acara TWJ setelah kerusuhan [Courtesy Thandi Johnson]

“Pada hari Senin, saya memiliki hari libur jadi saya dan suami saya melakukan jalan pagi rutin kami,” kenang Johnson, 41.

“Salah satu staf saya menelepon tentang meningkatnya kerusuhan di daerah Diepkloof, jadi saya menyarankan mereka untuk menutup toko dan pulang untuk alasan keamanan.”

Tak lama setelah itu, Johnson menerima panggilan telepon lain, yang dia takuti: Acara TWJ – dinamai menurut namanya, suaminya Wayne dan putranya Johnson – telah dijarah dan dihancurkan di tengah kerusuhan mematikan yang melanda sebagian Afrika Selatan selama seminggu terakhir.

“Saya patah hati,” kata Johnson. “Komunitas Diepkloof sangat menyakiti saya. Kami menghabiskan 12 tahun membangun bisnis ini.”

‘Saya tidak punya kata-kata’

Tembakan dan bom bensin bergema di seluruh provinsi Kwa-Zulu Natal menyusul penangkapan mantan Presiden Jacob Zuma pada dini hari tanggal 8 Juli.

Pada hari-hari setelah itu, protes sporadis berubah menjadi penjarahan yang merajalela, tumbuh lebih keras dan merusak di dua pusat ekonomi terbesar Afrika Selatan – Durban dan Johannesburg.

Toko-toko dibakar, toko-toko dijarah dan anggota masyarakat bentrok dengan polisi, yang merupakan kekerasan massal terburuk di Afrika Selatan sejak berakhirnya kekuasaan minoritas kulit putih pada 1994.

Kerusuhan menyebabkan lebih dari 200 kematian – termasuk anak-anak, orang tua dan petugas polisi – dan total lebih dari 2.500 orang ditangkap.

Dalam sebuah pernyataan pada Jumat malam, presiden Afrika Selatan, Cyril Ramaphosa, mengumumkan bahwa penghancuran properti dan infrastruktur akan merugikan negara miliaran rand.

Orang-orang yang akan bekerja melewati mobil yang terbakar hancur setelah massa yang marah membakarnya [Rajesh Jantilal/AFP]

Kekacauan dan kehancuran itu tak henti-hentinya dan tidak selektif, dari perusahaan multinasional besar hingga usaha kecil yang sedang berjuang. Sebaliknya, menurut Steve Ledwaba, seorang pengusaha di kotapraja Alexandra Johannesburg yang tokonya dirusak dan dijarah pada dini hari Jumat pagi, adalah bahwa toko serba ada masyarakat mungkin lebih sulit pulih dari pembantaian.

“Saya tidak punya kata-kata,” kata pria berusia 54 tahun itu. “Saya telah kehilangan segalanya. Saya melayani komunitas ini, saya mengenal semua orang, saya membantu mereka setiap hari.”

Ledwaba telah mulai menjual berbagai barang yang mudah rusak seperti roti dan susu kepada masyarakat dari pintu belakang rumahnya dengan dua kamar pada tahun 2005, sebelum membuka tokonya sendiri.

“Saya bangun jam 3 pagi setiap hari untuk membuat vetkoeks segar [fried dough bread] bagi mereka yang naik kereta untuk bekerja pada jam 4 pagi. Saya tidak keberatan jika seseorang yang membutuhkan roti atau pampers atau bahkan minuman dingin kehilangan R1. Sekarang mereka telah menghancurkanku.”

‘Direncanakan dan dikoordinasikan’

Pemerintah telah mengerahkan Pasukan Pertahanan Nasional Afrika Selatan (SANDF) ke daerah-daerah yang paling terkena dampak kerusuhan, sementara Ramaphosa pada hari Jumat menyarankan kekerasan itu “direncanakan dan dikoordinasikan” dan mengatakan pemerintah tidak akan membiarkan “anarki dan kekacauan” terjadi. di Afrika Selatan.

“Kami tidak akan membiarkan anarki dan kekacauan terjadi begitu saja di negara kami,” kata Ramaphosa kepada wartawan saat berkunjung ke kotamadya Ethikwini.

Presiden Cyril Ramaphosa dalam kunjungan ke Kota Jembatan Kwamashu pada hari Jumat [Rajesh Jantilal/AFP]

Sementara pertanyaan berlama-lama tentang akar penyebab kekerasan dan kerusuhan, beberapa percaya bahwa hal itu pasti akan terjadi.

“Mayoritas orang yang menjarah adalah orang miskin, pengangguran, dan lelah dengan ketidaksetaraan,” kata Vuyo Zungula, anggota parlemen oposisi dan presiden Gerakan Transformasi Afrika, yang menggambarkan peristiwa itu sebagai puncak dari kesenjangan ekonomi yang belum terselesaikan di Afrika Selatan. penghinaan besar yang dihadapi oleh mayoritas penduduk kulit hitam yang secara historis kurang beruntung.

“Ada seorang pria yang terbunuh di Tembisa sambil memegang sepotong roti dan susu.”

Zungula mengatakan dia percaya bahwa kerusuhan sipil seperti ini dan besarnya akan berlanjut selama beberapa tahun ke depan, kecuali reformasi ekonomi yang berarti diperkenalkan untuk memberi manfaat bagi mereka yang telah lama terpinggirkan.

Pada tahun 2017, Departemen Pembangunan Pedesaan dan Reformasi Lahan Pertanian merilis Laporan Audit Lahan, dokumen setebal 36 halaman yang menyoroti kesenjangan ekonomi rasial dan kepemilikan tanah di Afrika Selatan. Menurut laporan itu, orang kulit hitam, yang merupakan mayoritas populasi, hanya memiliki 4 persen tanah, dan orang kulit putih, yang hanya 12 persen dari populasi, memiliki 72 persen tanah.

Pada 2019, Afrika Selatan dinyatakan sebagai negara paling tidak setara di dunia oleh Bank Dunia. Tingkat pengangguran berada di angka tertinggi yang mengejutkan yaitu 32,6 persen

“Ini bukan hanya kelaparan; ini adalah tahun-tahun penindasan finansial dan psikologis terhadap kaum miskin. Ini adalah hasil dari penderitaan dan pengucilan,” kata Mabutho Mthimkhulu, seorang aktivis komunitas dan pengkhotbah di cabang Presbiterian lokal di Soweto. “Kita perlu membangun kembali negara ini tetapi keadaan tidak bisa kembali seperti semula.”

‘Kami baru saja mulai pulih’

Kerusuhan terjadi pada saat banyak bisnis berjuang untuk bangkit kembali setelah penguncian ketat virus corona mengakibatkan penutupan restoran, perusahaan konstruksi, dan industri lainnya karena pandemi berdampak pada keuangan negara. Ekonomi Afrika Selatan mengalami kontraksi sebesar 7 persen tahun lalu, dibandingkan dengan pertumbuhan 0,2 persen tahun sebelumnya.

Zandi Montumo, 49, baru saja membuka kembali salonnya di Mal Jabulani, Soweto, setelah menutup pintunya pada bulan Desember, ketika tokonya diserang.

“Kami baru saja mulai pulih, jadi saya sangat sedih,” katanya.

“Saya sebenarnya salah satu yang beruntung; hanya jendela yang dirusak, dan beberapa peralatan diambil, tetapi kerusakan dapat dipulihkan.”

Montumo, bagaimanapun, mengatakan orang miskin pergi ke tempat-tempat dan mengambil apa yang telah mereka rampas agak dapat dimengerti.

“Saya pernah ke sana,” katanya. “Saya tahu perasaan tidak punya apa-apa untuk memberi makan anak-anak Anda. Saya sedih untuk usaha kecil tetapi pemerintah harus disalahkan karena mengecewakan orang-orang kami yang hidup dalam kemiskinan.”

Johnson juga memilih untuk fokus pada jalan ke depan dan membangun kembali tidak hanya tokonya, tetapi juga hubungan masyarakatnya. “Ini hampir menghancurkan kepedulian yang saya miliki untuk komunitas Diepkloof tetapi karena saya telah menerima begitu banyak cinta dan dukungan dari orang-orang di mana-mana, itu membuat saya lebih mudah untuk memaafkan,” katanya.

“Dukungan luas memaksa saya untuk menjadi manusia lagi. Cinta mengalahkan segalanya. Saya akan selamanya menghargai dukungan dan persahabatan yang datang dari krisis. Saya bisa memaafkan para penjarah meskipun saya tidak akan melupakan apa yang saya rasakan,” tambah Johnson.

“Semoga kita semua dapat mengambil pelajaran dari krisis ini.”

Relawan John Badersire membersihkan jalan-jalan setelah beberapa hari penjarahan [Rogan Ward/Reuters]