Kegagalan daya darurat memperparah krisis energi Afrika Selatan

Bencana seputar upaya Afrika Selatan untuk mengamankan pasokan listrik darurat telah menyoroti kebijakan energi yang tidak berfungsi yang membuat negara paling maju di Afrika itu mengalami pemadaman listrik sebentar-sebentar.

Sejak Maret, departemen energi telah mengidentifikasi perusahaan yang ingin menyediakan hampir 2.000 MW listrik ke jaringan listrik pada Agustus tahun depan. Tetapi penawar yang kalah menuduh bahwa proses seleksi itu korup dan berusaha untuk membalikkannya di pengadilan, aktivis lingkungan telah mengajukan keberatan dan pengacara berselisih mengenai apakah pembangkit listrik berbasis kapal dapat ditambatkan di pelabuhan negara.

Penundaan proyek, yang sekarang tampaknya hampir tak terelakkan, akan memperpanjang kekurangan energi yang melemahkan yang Presiden that Cyril Ramaphosa dikatakan sebagai “risiko besar” bagi ekonomi, dan semakin merusak reputasi Afrika Selatan sebagai tempat yang layak untuk melakukan bisnis. Selain Karpowership Turki, yang akan memasok listrik 1220 MW, beberapa perusahaan energi terkemuka dunia — TotalEnergies, Electricite de France, Scatec dan ACWA Power — terlibat dalam tender tersebut.

“Apa hubungannya dengan penawar potensial lainnya? Jawabannya adalah mengasingkan mereka,” kata Martin Kingston, wakil presiden grup bisnis terbesar di negara itu, Business Unity Afrika Selatan. “Mereka harus percaya ada proses yang transparan.”

PEMADAMAN LISTRIK
Afrika Selatan telah dirundung oleh pemadaman listrik – yang dikenal secara lokal sebagai pelepasan beban – sejak 2005, dengan utilitas listrik negara yang hampir monopoli, Eskom Holdings, tidak dapat memenuhi permintaan dari pabriknya yang lama dan tidak terawat. Rencananya untuk membangun kapasitas baru telah terbelah oleh korupsi, pembengkakan biaya dan kebimbangan pemerintah mengenai bentuk energi apa yang akan digunakan dan peran yang harus dimainkan oleh produsen swasta.

Ramaphosa mengambil langkah besar untuk mengurangi krisis minggu lalu, mengumumkan bahwa perusahaan akan diizinkan membangun pembangkit listrik mereka sendiri dengan kapasitas pembangkit hingga 100 MW tanpa memerlukan lisensi. Sementara keputusan itu diambil dalam menghadapi tentangan dari Gwede Mantashe, menteri energinya, dan secara efektif akan mematahkan monopoli Eskom, itu tidak akan memberikan bantuan segera.

Proyek pembangkit listrik darurat dan pembangkit yang digunakan sendiri perlu “dilaksanakan untuk menahan pelepasan beban dalam satu atau dua tahun ke depan,” kata Jevon Martin, kepala energi dan dekarbonisasi di Sibanye-Stillwater, penambang logam mulia terbesar di negara itu dan konsumen listrik utama. “Eskom tidak akan membalikkan kinerja generasi mereka dalam semalam.”

Kasus Pengadilan Tinggi yang diajukan oleh penawar DNG Energy yang kalah pada bulan April yang kemungkinan akan disidangkan bulan depan merupakan ancaman terbesar bagi proyek jangka pendek. direktur eksekutif DNG Aldworth Mbalati telah menuduh bahwa dia didekati oleh seorang kerabat dan rekan bisnis Mantashe dan sebuah pertemuan ditengahi dengan pejabat pemerintah yang meminta suap.

DNG sedang berusaha untuk diberikan kontrak Karpowership, atau sebagai alternatif agar semua pemenang dilarang menyelesaikan kesepakatan mereka dengan pemerintah. Mantashe, pejabat departemen energi dan Karpowership telah membantah melakukan kesalahan dan pemenang lainnya mengatakan DNG mengancam keamanan energi Afrika Selatan.

“Pelarangan sementara akan menyebabkan konsekuensi bencana besar bagi kemampuan Afrika Selatan untuk meningkatkan kapasitas pembangkitannya,” kata Oya Energy, pemenang tender, dalam dokumen pengadilannya. “Ini akan diterjemahkan ke dalam ketegangan lebih lanjut pada jaringan nasional yang sudah tegang.”

Eskom, yang akan dikunci dalam perjanjian pembelian listrik 20 tahun dengan Karpowership senilai sekitar R218 miliar khawatir bahwa kesepakatan itu akan menambah tekanan pada keuangannya yang sudah menggeliat, menurut orang-orang yang mengetahui situasi tersebut.

Dan The Green Connection, sebuah organisasi nirlaba, telah mengeluh kepada departemen lingkungan bahwa menambatkan pembangkit listrik Karpowership di Teluk Saldanha akan mengganggu kehidupan laut dan penangkapan ikan. Departemen telah membekukan aplikasi perusahaan untuk persetujuan lingkungan di lokasi itu sementara tuduhan diselidiki.

Kelompok lobi, Business Leadership South Africa, sementara itu meminta pendapat dari firma hukum Bowmans, yang mengatakan bahwa menteri transportasi negara tersebut tidak memiliki hak untuk memerintahkan otoritas pelabuhan untuk mengizinkan Karpowership menggunakan pelabuhannya. Pinsent Masons, sebuah firma hukum yang bertindak untuk Karpowership, berpendapat sebaliknya dalam pendapatnya sendiri.

Perselisihan hukum telah menempatkan seluruh program pengadaan darurat dalam pertanyaan, kata Patrick O’Driscoll, direktur penjualan Karpowership untuk Afrika dan Asia.

“Semua orang dalam posisi yang sama: ‘Apakah ini akan membahayakan atau menunda?” katanya dalam sebuah wawancara. Dan aku tidak bisa menjawabnya.”