Kekerasan terburuk dalam beberapa tahun menyebar di Afrika Selatan saat keluhan memuncak

  • Penjara mantan presiden Zuma memicu protes awal
  • Lebih dari 70 tewas dalam kerusuhan
  • Pasukan bergerak ke titik nyala untuk membantu polisi yang jumlahnya lebih banyak
  • Toko, gudang, dan beberapa situs vaksin COVID-19 tutup

JOHANNESBURG, 13 Juli (Reuters) – Massa bentrok dengan polisi dan menggeledah atau membakar pusat perbelanjaan di kota-kota di seluruh Afrika Selatan pada Selasa, dengan lusinan orang dilaporkan tewas, ketika keluhan yang ditimbulkan oleh pemenjaraan mantan presiden Jacob Zuma mendidih ke dalam kekerasan terburuk dalam beberapa tahun.

Protes yang mengikuti penangkapan Zuma minggu lalu karena gagal muncul dalam penyelidikan korupsi telah meluas menjadi penjarahan dan curahan kemarahan umum atas kesulitan dan ketidaksetaraan yang bertahan 27 tahun setelah berakhirnya apartheid.

Kemiskinan diperburuk oleh pembatasan sosial dan ekonomi yang ketat yang bertujuan untuk memblokir penyebaran COVID-19.

Pejabat keamanan mengatakan pemerintah sedang bekerja untuk menghentikan penyebaran kekerasan dan penjarahan, yang telah menyebar dari rumah Zuma di provinsi KwaZulu-Natal (KZN) ke kota terbesar di negara itu Johannesburg dan sekitar provinsi Gauteng, dan ke kota pelabuhan Samudera Hindia Durban.

Dinas Kepolisian Afrika Selatan (SAPS) mengatakan Selasa malam bahwa sebanyak 72 orang telah kehilangan nyawa dan 1.234 orang telah ditangkap dalam beberapa hari terakhir protes yang kini berubah menjadi penjarahan dan kerusuhan yang merajalela.

Ada laporan kekerasan sporadis di dua provinsi lain juga dan “petugas penegak hukum berpatroli di daerah-daerah ancaman yang diidentifikasi dalam upaya untuk mencegah kemungkinan kriminalitas oportunistik,” kata SAPS.

Tentara telah dikirim ke jalan-jalan untuk mencoba menahan kerusuhan.

Zuma, 79, dijatuhi hukuman bulan lalu karena menentang perintah pengadilan konstitusi untuk memberikan bukti pada penyelidikan yang menyelidiki korupsi tingkat tinggi selama sembilan tahun menjabat hingga 2018.

Dia juga menghadapi persidangan dalam kasus terpisah atas tuduhan termasuk korupsi, penipuan, pemerasan dan pencucian uang. Dia mengaku tidak bersalah di pengadilan pada bulan Mei.

Yayasan Zuma mengatakan tidak akan ada perdamaian di Afrika Selatan sampai mantan presiden dibebaskan dari penjara.

“Perdamaian dan stabilitas di Afrika Selatan secara langsung terkait dengan pembebasan Presiden Zuma dengan segera,” katanya dalam sebuah Tweet.

“Kekerasan itu bisa dihindari. Dimulai dengan keputusan mahkamah konstitusi untuk menahan presiden Zuma… Ini yang membuat marah rakyat,” kata juru bicara yayasan itu, Mzwanele Manyi, kepada Reuters secara terpisah.

Pasukan bergerak ke titik api pada hari Selasa ketika polisi yang kalah jumlah tampaknya tidak berdaya untuk menghentikan kerusuhan, dengan barisan pengangkut personel lapis baja berguling di jalan raya.

Mayat 10 orang ditemukan pada Senin malam setelah terinjak-injak di pusat perbelanjaan Soweto, kata Perdana Menteri Gauteng David Makhura.

Ratusan penjarah menyerbu gudang dan supermarket di Durban, salah satu terminal pengiriman tersibuk di benua Afrika dan pusat ekspor-impor.

Di luar gudang pengecer Game Durban, para penjarah mengisi mobil dengan barang-barang elektronik dan pakaian, kata seorang saksi mata Reuters. Di dalam, lantai berantakan dari kemasan yang dibuang saat kerumunan mengosongkan rak.

Anggota patroli militer melewati toko-toko yang dijarah saat negara itu mengerahkan tentara untuk memadamkan kerusuhan terkait dengan pemenjaraan mantan Presiden Jacob Zuma, di Soweto, Afrika Selatan, 13 Juli 2021. REUTERS/Siphiwe Sibeko TPX IMAGES OF THE DAY

Rand, yang telah menjadi salah satu mata uang pasar berkembang berkinerja terbaik selama pandemi, turun ke level terendah tiga bulan pada hari Selasa, dan obligasi mata uang lokal dan keras menderita.

Saham bank, perusahaan real estat, dan perusahaan ritel yang sebagian besar bergantung pada kinerja dan prospek ekonomi lokal juga merosot pada hari Selasa.

JANJI YANG TIDAK TERPENUHI

Toko-toko dan pom bensin terpaksa ditutup sementara di jalan-jalan para pengunjuk rasa melemparkan batu dan polisi membalas dengan peluru karet, kata wartawan Reuters.

Rekaman udara dari saluran lokal eNCA menunjukkan asap hitam mengepul dari beberapa gudang Durban, sementara puing-puing berserakan.

Sebuah pabrik pakaian yang menyediakan 600 pekerjaan di Isithebe, utara Durban, akan terpaksa ditutup karena semua mesin dan bahannya telah dijarah, kata serikat pekerja tekstil.

“Tidak ada ketidakbahagiaan atau keadaan pribadi dari orang-orang kami yang memberikan hak kepada siapa pun untuk menjarah,” kata Menteri Kepolisian Bheki Cele, menggemakan sentimen yang diungkapkan oleh Presiden Cyril Ramaphosa semalam.

Namun, Menteri Pertahanan Nosiviwe Mapisa-Nqakula, berbicara pada konferensi pers yang sama, mengatakan dia tidak berpikir keadaan darurat harus diberlakukan.

STRAIN PASCA-APARTHEID

Proses hukum terhadap Zuma telah dilihat sebagai ujian kemampuan Afrika Selatan pasca-apartheid untuk menegakkan supremasi hukum.

Tetapi setiap konfrontasi dengan tentara berisiko memicu tuduhan oleh Zuma dan para pendukungnya bahwa mereka adalah korban dari tindakan keras bermotif politik oleh penggantinya, Ramaphosa.

Kekerasan memburuk ketika Zuma menantang hukuman penjara 15 bulannya di pengadilan tinggi Afrika Selatan pada hari Senin. Penghakiman dicadangkan sampai tanggal yang tidak ditentukan.

Situasi yang memburuk menunjukkan masalah yang lebih luas dan harapan yang tidak terpenuhi yang mengikuti berakhirnya kekuasaan minoritas kulit putih pada tahun 1994 dan pemilihan Nelson Mandela dalam pemungutan suara pertama yang bebas dan demokratis di Afrika Selatan.

Ekonomi sedang berjuang untuk bangkit dari kerusakan yang ditimbulkan oleh epidemi COVID-19 terburuk di Afrika, dengan pihak berwenang berulang kali memberlakukan pembatasan pada bisnis.

Meningkatnya pengangguran telah membuat orang semakin putus asa. Pengangguran mencapai rekor tertinggi baru 32,6% dalam tiga bulan pertama tahun 2021.

Sementara itu, departemen kesehatan mengatakan telah terpaksa menutup sementara beberapa tempat vaksinasi yang terkena dampak kerusuhan, yang telah mengganggu peluncuran vaksin COVID-19.

Layanan kesehatan penting seperti pengumpulan obat kronis oleh pasien tuberkulosis, HIV dan diabetes juga terpengaruh oleh kekerasan tersebut.

Seorang pejabat, yang menolak disebutkan namanya, mengatakan target pemerintah untuk memvaksinasi 200.000 orang pada hari Senin gagal dengan 54.000 tembakan, sebagian besar karena gangguan dari kekerasan.

Diedit oleh Alistair Bell

Standar Kami: Prinsip Kepercayaan Thomson Reuters.