Kerusuhan Menyebar di Afrika Selatan Setelah Zuma Dipenjara

Afrika Selatan telah mengerahkan pasukan untuk membantu pasukan polisi negara itu ketika kerusuhan dan kekerasan menyebar setelah pemenjaraan Jacob Zuma, mantan presiden pekan lalu, karena penghinaan terhadap pengadilan.

Setidaknya empat orang tewas dan ratusan ditangkap dalam beberapa hari terakhir. Polisi berjuang untuk menahan meningkatnya kekerasan di kota-kota termasuk Durban dan Johannesburg pada hari Senin setelah penjarahan dan kerusuhan akhir pekan. Para pengunjuk rasa telah memblokir jalan-jalan utama dan truk-truk dibakar.

Penempatan ini akan “memberikan keselamatan dan lingkungan kerja yang aman bagi anggota [police] dan lembaga penegak hukum lainnya saat mereka menjalankan tugas hukum dan ketertiban yang diamanatkan secara konstitusional”, kata pasukan pertahanan Afrika Selatan dalam sebuah pernyataan pada hari Senin. Pasukan digunakan untuk menegakkan penguncian virus corona pertama tetapi jarang mereka dikerahkan sebagai tanggapan atas kerusuhan. Tidak jelas berapa banyak tentara yang akan dikirim ke provinsi-provinsi Gauteng yang paling terpukul, pusat ekonomi negara itu, dan KwaZulu-Natal, tempat Zuma memulai hukumannya pada Kamis.

Zuma dijatuhi hukuman 15 bulan penjara setelah menentang penyelidikan korupsi selama sembilan tahun pemerintahannya. Pengacara Zuma melakukan upaya terakhir pada hari Senin untuk membujuk pengadilan konstitusi untuk membatalkan hukumannya dengan alasan bahwa pria berusia 79 tahun itu terlalu lemah untuk bertahan hidup di penjara. Pakar hukum mengatakan bahwa upaya itu tidak mungkin berhasil.

Presiden Cyril Ramaphosa, yang menggantikan Zuma pada 2018 dan telah berusaha memerangi korupsi yang mewabah, pada hari Minggu mengutuk “protes sporadis tetapi semakin keras”. Ramaphosa berjanji bahwa “kami tidak akan mentolerir tindakan kriminalitas” tetapi kerusuhan berlanjut semalaman.

“Meskipun ada orang-orang yang mungkin terluka dan marah pada saat ini, tidak akan pernah ada pembenaran untuk tindakan kekerasan, destruktif dan mengganggu seperti itu,” kata Ramaphosa pada hari Minggu.

Zuma dipenjara atas perintah pengadilan konstitusional Afrika Selatan, yang bulan lalu menyatakan dia bersalah karena menolak menjawab klaim korupsi sistematis selama masa kepresidenannya. Hukuman itu dipuji sebagai kemenangan bagi supremasi hukum di negara paling industri di Afrika, setelah Zuma berulang kali menyerang pengadilan dan meramalkan pemberontakan rakyat terhadap hakim. Zuma menyangkal semua kesalahan.

Kekerasan dan kemarahan para pendukungnya telah mengekspos ketegangan di Kongres Nasional Afrika yang berkuasa, dengan banyak penjarah menyebut nama Zuma dalam rekaman online. “Adalah keprihatinan bagi semua orang Afrika Selatan bahwa beberapa dari tindakan kekerasan ini didasarkan pada mobilisasi etnis,” tambah Ramaphosa, referensi terselubung untuk upaya membangkitkan kemarahan nasionalis Zulu atas pemenjaraan Zuma.

Struktur operasional dan intelijen gabungan nasional Afrika Selatan, sebuah badan yang mengoordinasikan lembaga penegak hukum, mengatakan pada hari Minggu bahwa ratusan orang telah membarikade jalan utama dan menyerang polisi di Johannesburg dalam “kriminalitas oportunistik yang berasal dari protes kekerasan”. Tembakan terdengar dan pengadilan terpaksa ditutup pada Senin di Durban, kota terbesar KwaZulu-Natal, sementara sebuah pusat perbelanjaan dibakar di Pietermaritzburg, ibu kota provinsi.

Yayasan Zuma pekan lalu menggambarkan kerusuhan itu sebagai “kemarahan orang-orang yang benar dan reaktif . . . yang dicirikan oleh orang lain sebagai kekerasan”. Gangguan itu menanggapi “provokasi kekerasan” dari hukuman penjara Zuma, tambahnya.

KwaZulu-Natal, basis kekuatan Zuma, memiliki sejarah panjang kekerasan politik, termasuk pembunuhan dan pembakaran truk. Tingkat ketidaksetaraan dan kemiskinan yang tinggi di Afrika Selatan juga berarti protes dapat menyebabkan penjarahan, kata para analis.

Partai oposisi utama Afrika Selatan, Aliansi Demokratik, mengatakan bahwa Ramaphosa “seharusnya mengakui peran ANC dalam krisis ini, karena ini pada dasarnya adalah perang internal mereka yang dilancarkan di jalan-jalan kita”.