Leicester mengalahkan Chelsea untuk merebut Piala FA pertama

 

Manajer Leicester Brendan Rodgers memuji “pencapaian bersejarah” timnya dalam mengalahkan Chelsea 1-0 pada hari Sabtu untuk mengangkat Piala FA untuk pertama kalinya dalam 137 tahun sejarah klub.

Pemenang sensasional Youri Tielemans disaksikan oleh 22.000 fans di Wembley.

Penonton terbesar untuk acara olahraga di Inggris sejak pandemi virus corona melanda 14 bulan lalu disuguhi gol yang layak untuk memenangkan trofi apa pun saat gelandang Belgia itu melesat ke sudut atas pada menit 63.

Lima tahun setelah The Foxes mengejutkan raksasa Liga Premier untuk menjadi juara, Leicester kini telah mengklaim trofi bergengsi sepak bola Inggris lainnya untuk kelima kalinya.

Empat kali mereka sebelumnya kalah di final, tetapi yang terakhir adalah 52 tahun lalu.

“Ini hari bersejarah bagi klub sepak bola,” kata Rodgers. “Memenangkan Piala FA untuk pertama kalinya. Saya sangat senang untuk para pemain dan pendukung. Mereka telah kalah di empat final dan sekarang untuk kelima kalinya kami berhasil melakukannya untuk mereka. ”

Minggu bersejarah bagi pasukan Rodgers bisa menjadi lebih baik karena mereka hampir menyegel tempat di Liga Champions musim depan.

Kedua tim bertemu lagi dalam waktu tiga hari di Stamford Bridge dalam pertandingan penting untuk memutuskan siapa yang mengamankan finis empat besar di Liga Premier.

Dan Rodgers menyarankan timnya adalah favorit netral karena mereka bertujuan untuk mengecewakan apel ‘enam besar’ Liga Premier sekali lagi.

Chelsea termasuk di antara klub yang mendaftar untuk proyek Liga Super Eropa (ESL) yang gagal dan tertutup bulan lalu, bersama dengan Manchester City, Manchester United, Liverpool, Tottenham dan Arsenal.

“Keberhasilan tim dan klub ini mendapatkan posisi seperti ini dan bersaing. Klub yang disebut lebih besar diharapkan untuk menang tetapi kesuksesan kami bersaing dan jika kami bisa tampil seperti hari ini kami bisa pergi dan menang, ”tambah Rodgers.

“Setelah semua yang terjadi tahun ini, saya yakin ada orang yang berharap dari sudut pandang netral bahwa kami dapat melanjutkan dan mengacaukan peluang.”

Chelsea membutuhkan respons cepat setelah kalah untuk keempat kalinya dalam 27 pertandingan sejak Thomas Tuchel menggantikan Frank Lampard yang dipecat pada Januari.

The Blues juga memiliki final Liga Champions yang dinanti-nantikan melawan Manchester City dalam waktu dua minggu, tetapi dapat mengakhiri kampanye tanpa trofi atau tempat di kompetisi klub utama Eropa musim depan.

“Tentu kami kecewa tapi kami tidak marah,” kata Tuchel. “Penampilan ini cukup untuk memenangkannya, hari ini kami tidak beruntung. Anda membutuhkan keberuntungan dalam permainan ini untuk bisa menang ”

VAR untuk menyelamatkan

Keberhasilan Chelsea di bawah Tuchel datang berkat rekor pertahanan yang sangat baik, tetapi perjuangan mereka di sisi lain kembali terungkap karena mereka jarang mengancam sampai tertinggal.

Kembalinya kebisingan yang menggema dari 6.000 penggemar di setiap sisi dari kedua ujung tanah membantu menutupi kurangnya kualitas di lapangan selama satu jam pertama.

Satu momen ajaib terbukti menentukan saat Tielemans mengumpulkan penguasaan bola di lini tengah Chelsea dan melangkah maju sebelum melepaskan tendangan tak terhentikan ke sudut atas melewati Kepa Arrizabalaga.

Tuchel melenturkan kekuatan di dalam skuadnya dalam upaya untuk menyamakan kedudukan karena Callum Hudson-Odoi, Ben Chilwell, Kai Havertz, Olivier Giroud dan Christian Pulisic semuanya dimasukkan dari bangku cadangan.

Namun kecemerlangan mereka dibendung oleh Kasper Schmeichel di gawang Leicester.

Chilwell, yang setiap sentuhannya dicemooh oleh dukungan Leicester, hampir dua kali kembali menghantui klub lamanya saat upaya pertamanya dibelokkan ke tiang oleh pemain Denmark itu.

Mason Mount kemudian tidak dapat mempercayai peruntungannya saat tendangannya yang manis dibelokkan oleh penyelamatan brilian dari Schmeichel.

Bahkan saat kiper Leicester dikalahkan, Chelsea digagalkan oleh review VAR.

Upaya pembersihan Wes Morgan dibelokkan dari Chilwell, tetapi internasional Inggris telah menyimpang dalam membangun-up.

“Terima kasih VAR! Teknologi yang luar biasa, ”kata Tielemans.

Para pemain dan penggemar Leicester merayakan keputusan itu seperti sebuah gol dan kembali bersuka cita beberapa saat kemudian setelah melihat akhir yang menegangkan.