Mantan presiden Afrika Selatan Zuma mengaku tidak bersalah atas tuduhan korupsi

JOHANNESBURG (Reuters) – Mantan pemimpin Afrika Selatan Jacob Zuma pada Rabu mengaku tidak bersalah atas tuduhan korupsi, penipuan, pemerasan, dan pencucian uang terkait dengan kesepakatan senjata senilai $ 2 miliar ketika dia menjadi wakil presiden.

Zuma, yang menjadi presiden antara 2009-2018, menghadapi 18 dakwaan terkait kesepakatan 1999. Dia telah menolak tuduhan itu dan mengatakan dia adalah korban perburuan penyihir bermotif politik oleh faksi saingan Kongres Nasional Afrika yang berkuasa.

Zuma, yang juga menghadapi penyelidikan terpisah terkait korupsi selama menjadi presiden, dituduh menerima 500.000 rand ($ 34.000) setiap tahun dari perusahaan senjata Prancis Thales, sebagai imbalan untuk melindungi perusahaan dari penyelidikan atas kesepakatan tersebut.

“Saya mengaku tidak bersalah,” katanya sambil menatap ke angkasa, setelah jaksa membacakan semua dakwaan.

Tim pembela Zuma menyerukan penarikan mundur jaksa penuntut negara Billy Downer, dengan alasan bahwa dia “tidak memiliki hak untuk menuntut”. Penuntut meminta lebih banyak waktu untuk menanggapi seruan itu, jadi itu tidak akan ditangani pada hari Rabu melainkan pada 19 Juli, kata hakim ketua.

Thales dikenal sebagai Thomson-CSF pada saat kesepakatan itu. Dikatakan bahwa pihaknya tidak memiliki pengetahuan tentang pelanggaran apa pun oleh karyawannya terkait dengan pemberian kontrak. Perwakilannya di pengadilan juga mengaku tidak bersalah atas tuduhan pemerasan, korupsi dan pencucian uang yang dihadapi perusahaan.

Otoritas Penuntutan Nasional mengajukan dakwaan terhadap Zuma lebih dari satu dekade yang lalu, mengesampingkannya tepat sebelum dia berhasil mencalonkan diri sebagai presiden pada 2009, kemudian memberlakukannya kembali sebulan setelah dia mengundurkan diri pada awal 2018.

(Pelaporan oleh Tim Cocks dan Wendell Roelf, Editing oleh Timothy Heritage, William Maclean)