Milisi mengisi kekosongan tanpa hukum setelah kekerasan terburuk sejak Apartheid

Menyaksikan para penjarah yang kelebihan muatan berbondong-bondong ke atas bukit menuju daerah kumuh pada Senin sore, tidak sulit untuk bersimpati dengan mereka. Kemiskinan yang mengubah beberapa selimut murah menjadi barang yang didambakan, atau menciptakan harta karun dari selembar aluminium jarahan yang bisa menahan hujan dari kepala bayi, terlalu terlihat.

Baik polisi maupun bala bantuan tentara tidak tiba pada Senin malam, dan orang-orang bersenjata setempat sedang bersiap-siap di jembatan utama ke kota, bertekad untuk mempertahankan posisi pertahanan.

“Segalanya bisa menjadi sangat nyata selama beberapa minggu ke depan,” kata Gildenhuys, saat teleponnya berdering dengan permintaan bala bantuan dari seluruh Kwa Zulu-Natal.

“Kami benar-benar tidak tahu seberapa buruk yang akan terjadi malam ini, tetapi perusahaan saya telah mengirim setiap orang terlatih yang mungkin bisa kami dapatkan.”

Kekerasan muncul dari budaya impunitas di atas

Oleh Roland Oliphant, Koresponden Asing Senior dan Peta Thornycroft, Johannesburg

Afrika Selatan menghadapi krisis domestik paling parah sejak berakhirnya Apartheid. Itulah satu-satunya penilaian yang mungkin dari gelombang kekacauan yang melanda negara itu selama seminggu terakhir.

Lebih dari tiga puluh orang telah tewas, lusinan bisnis dibakar, dan seluruh jalan dan komunitas ditutup dalam pesta kekerasan sejak mantan presiden Jacob Zuma dipenjara karena menghina pengadilan.

Di Kwa Zulu-Natal, kemarahan di antara penduduk Zulu dan gerombolan warga kulit putih yang mempersenjatai diri untuk membela diri telah membawa kembali kenangan akan kekerasan rasial berdarah yang mendahului pemilihan demokratis pertama pada tahun 1994.