Musa Motha kehilangan kakinya karena kanker tulang. Sekarang penari Afrika Selatan menginspirasi dengan setiap gerakannya

Ditulis oleh Michelle Cohan, CNN

Tumbuh di zona terbelakang Sebokeng, selatan Johannesburg, Afrika Selatan, Musa Motha mengatakan lingkungannya tidak terlalu ideal. Tapi dia memiliki lapangan sepak bola berdebu yang dibuat-buat tepat di seberang jalan dari rumahnya. Dan bagi Motha, itu adalah “surga,” katanya.

Bidang itu membawa kembali kenangan baik dan buruk bagi Motha. Sepak bola adalah olahraga favoritnya, dan dia sangat ingat saat-saat dia bermain untuk tim pemuda setempat.

Tapi satu pertandingan, ketika dia baru berusia 10 tahun, akan mengubah segalanya.

“Kami sedang bermain (a) turnamen dan lutut kiri saya cedera — seseorang menendang saya, dan saya jatuh. Sejak hari itu, saya kesakitan,” kata Motha.

Dia mengingat banyak malam tanpa tidur dalam rasa sakit yang menyiksa. Akhirnya ibunya membawanya ke rumah sakit setempat, dan dari sana dia akan pergi ke lebih banyak lagi. “Para dokter memeriksa kaki saya dan mereka tidak dapat menemukan apa pun. Tidak ada patah tulang di dalamnya,” katanya. “Mereka frustrasi — ‘apa ini’, ‘apa yang terjadi?'”

Musa Motha mengunjungi lapangan sepak bola tempat ia biasa bermain. Kredit: Bruce Mentega

Akhirnya biopsi sumsum tulang mengungkapkan Motha menderita osteosarcoma, sejenis kanker tulang, di kaki kirinya. Meskipun cedera sepak bola bukanlah penyebabnya, itu menarik perhatian pada kanker yang sudah ada.

Dia mengatakan pengobatan kemoterapi putaran pertama tidak berhasil, dan dokter Motha memberi tahu orang tuanya bahwa mereka perlu mengamputasi kakinya.

“Mereka tidak menerimanya dengan baik,” ingat Motha, dan dia juga tidak. “Aku anak kecil, maksudku, kehilangan kakimu? Aku seperti nah, itu tidak akan terjadi,” katanya.

Mereka tidak melanjutkan dengan amputasi, tetapi seiring berjalannya waktu, Motha semakin parah. “Saya bahkan tidak bisa berdiri,” kenangnya. “Jadi, ini masalah amputasi atau aku mati.”

Dia memilih amputasi dan sejak hari itu, dia memutuskan untuk menjalani hidup secara berbeda — lebih positif, katanya.

Menciptakan ruang di lantai dansa

Sesuai dengan kata-katanya, Motha, sekarang berusia 26 tahun, dapat terlihat berputar-putar di berbagai panggung di seluruh dunia. Dia pertama kali menemukan tarian di pesta lingkungan, di mana dia mengumpulkan keberanian untuk meminta seorang teman untuk mengajarinya beberapa gerakan yang dimodifikasi. “Kemudian saya (menari) sepanjang malam,” kenangnya.

Keesokan harinya ia bergabung dengan tim tari jalanan. Setiap hari Minggu, mereka akan bersaing dengan tim lain di panggung terbuka di pusat kota.

Bakatnya tidak luput dari perhatian; dia mulai muncul di iklan dan acara TV Afrika Selatan. Dia bahkan muncul di video musik “One Dance” milik Drake.

Motha didorong untuk mengembangkan bakatnya ke tari kontemporer, dan pada 2018 ia mengikuti audisi untuk Teater Tari Vuyani, gagasan koreografer terkenal Gregory Maqoma.

Ini adalah pertama kalinya Motha mengatakan dia benar-benar harus keluar dari zona nyamannya dan menciptakan pola pikir baru seputar menari dengan disabilitas.

“Gregory seperti ‘kaki pertama sejajar,’ dan saya seperti ‘Saya tidak akan menggerakkan kaki saya karena saya hanya punya satu,'” katanya. “Saat itulah saya merasa baik-baik saja, mari kita kerjakan bagaimana (saya akan) melakukannya.”

Menari penyandang disabilitas

Nadine Mckenzie, seorang penari kursi roda di Afrika Selatan, mengatakan bahwa akses adalah hambatan terbesar untuk masuk ke seni pertunjukan.

“Tidak banyak perusahaan atau program pelatihan yang diperuntukkan bagi penyandang disabilitas, terutama di bidang tari,” kata McKenzie. “Saya memiliki beberapa pengalaman di mana Anda berada di kelas dengan badan yang berbeda dan beberapa fasilitator tidak tahu apa yang harus dilakukan (dengan kami), dan karena alasan itu, mereka tidak membuka ruang ini untuk seniman yang berbeda. .”

Motha tampil dalam produksi dengan Vuyani Dance Theatre pada tahun 2018.

Motha tampil dalam produksi dengan Vuyani Dance Theatre pada tahun 2018. Kredit: Dokter Moyo

Selain kurangnya akses, McKenzie, yang telah menari selama 15 tahun, mengatakan inklusi adalah penghalang lain bagi penyandang disabilitas.

“Sangat sedikit orang terutama di Afrika Selatan yang benar-benar memiliki proyek di mana mereka melibatkan penari penyandang disabilitas,” tambahnya. “Ini adalah sesuatu yang masih sangat sulit, tapi perlahan — sangat, sangat lambat — mulai berubah.”

Melihat adanya kesenjangan dalam industri ini, McKenzie mendirikan Unmute pada tahun 2013, sebuah perusahaan tari inklusif di Cape Town yang mendaftarkan penyandang disabilitas muda Afrika Selatan untuk terlibat dalam seni.

“Ini sangat bermanfaat dalam arti bahwa kami dapat menciptakan lebih banyak platform bagi para seniman untuk berlatih dan tampil, dan juga mengekspos lebih banyak orang muda,” katanya.

McKenzie percaya Unmute membantu meruntuhkan beberapa hambatan ini melalui kampanye kesadaran — tidak hanya bagi penyandang disabilitas untuk mendaftar, tetapi juga bagi orang-orang yang berbadan sehat untuk belajar bagaimana bekerja dengan mereka.

Motha mengatakan ibunya sangat penting untuk kesuksesannya: "Bagian yang saya ambil darinya adalah kami tidak menyerah di rumah ini."

Motha mengatakan ibunya sangat penting untuk kesuksesannya: “Bagian yang saya ambil darinya adalah bahwa kami tidak menyerah di rumah ini.” Kredit: Liezl Black

Gerard Samuel, seorang profesor tari di Universitas Cape Town, telah banyak menulis tentang ketidaktampakan penari penyandang disabilitas. Dia mengatakan kepada CNN bahwa meskipun ada beberapa kemajuan dalam akses dan inklusi dalam tari, masih banyak pekerjaan yang harus dilakukan.

“Hambatannya antara lain pola pikir keterbatasan dan ketidakmampuan penyandang disabilitas serta mitologi dan tabu yang melingkupi mereka,” katanya. “Semua ini masih perlu diubah.”

Dia percaya bahwa pendidikan, investasi, dan lebih banyak perwakilan di media akan membantu mendorong lebih banyak aksesibilitas dan inklusivitas.

Menemukan alurnya

Tanpa memiliki contoh yang bisa dia tuju, Motha berjuang mencari cara untuk menari dalam potongan kontemporer dengan dua kruk. Banyak dari itu hanya beradaptasi dan menyesuaikan, katanya.

“Saya akhirnya menemukan teknik (menjatuhkan) satu kruk dan kemudian menggunakan (yang lain) sebagai kaki dan tangan secara bersamaan,” tambahnya.

Motha bilang dia mau "tanamkan hal positif" dan membantu penyandang disabilitas mencapai impian mereka.

Motha mengatakan dia ingin “menanamkan hal positif” dan membantu para penyandang disabilitas mencapai impian mereka. Kredit: Dokter Moyo

Dia juga mendapat bantuan di sepanjang jalan. “Kami berada di tempat di mana kami dapat belajar banyak dari para penyandang disabilitas,” kata Gladys Agulhas, seorang instruktur tari yang bekerja dengan para penyandang disabilitas, termasuk Motha. “Sudah waktunya sekarang kita harus menyatu dan mengakui dan menghormati siapa kita sebagai individu. Adalah hak setiap orang untuk berada di tempat yang mereka inginkan.”

Samuel setuju bahwa representasi perlu melampaui seni pertunjukan. “Semakin kita dapat melihat penyandang disabilitas dalam berbagai aspek kehidupan, baik itu sebagai pilot helikopter, insinyur, koki, koreografer, dan profesor … semakin besar harapan yang dapat kita pegang untuk masyarakat di mana tidak ada orang yang terpinggirkan,” dia berkata.

Itu juga impian Motha. Meskipun dia mengatakan kepada CNN bahwa tarian memberinya “tujuan”, dia menambahkan, “Saya tidak ingin melihat diri saya hanya sebagai penari.”

Dia ingin menciptakan ruang bagi penyandang disabilitas lain untuk keluar dari zona nyaman mereka — dari sepak bola hingga menyanyi. Dia merasa bahwa representasi yang lebih besar akan menghasilkan akses dan inklusi yang lebih besar di seluruh bidang, membuka jalan bagi penyandang disabilitas untuk bersinar.

“Daripada menceritakan kisah sedih, saya menemukan bahwa kisah paling indah adalah setelah (amputasi),” kata Motha. Dia mendorong penyandang disabilitas lainnya bahwa mereka juga dapat melakukan apa saja: “Ada banyak hal yang dapat Anda atasi yang benar-benar menentukan seberapa kuat Anda.”

Tonton episode lengkap Pembuat Perubahan Suara Afrika yang menampilkan kisah Motha di sini.