Omicron tampaknya melindungi dari delta dan dapat menggantikannya, kata penelitian

Seseorang melakukan tes swab untuk COVID-19 di wilayah Brooklyn, New York, Amerika Serikat, 17 Desember 2021.

Michael Nagle | Kantor Berita Xinhua | Gambar Getty

Orang yang terinfeksi dengan varian omicron yang sangat bermutasi dari Covid-19 mungkin telah meningkatkan perlindungan kekebalan terhadap delta, sebuah studi baru mengatakan.

Akibatnya, omicron bisa menggantikan delta, menurut penelitian kecil yang diterbitkan oleh para ilmuwan Afrika Selatan minggu ini.

Temuan ini dapat memiliki implikasi yang signifikan bagi negara-negara seperti Amerika Serikat di mana infeksi omicron meningkat pesat tetapi varian delta, yang telah menyebabkan peningkatan rawat inap, masih tersebar luas.

“Hasil ini konsisten dengan Omicron menggantikan varian Delta, karena dapat memperoleh kekebalan yang menetralkan Delta membuat infeksi ulang dengan Delta lebih kecil kemungkinannya,” tim ilmuwan, yang dipimpin oleh Khadija Khan di Institut Penelitian Kesehatan Afrika, menulis dalam temuan mereka. .

Jika omicron menggantikan delta dan terbukti lebih ringan daripada varian sebelumnya, “kejadian penyakit parah Covid-19 akan berkurang dan infeksi dapat bergeser menjadi kurang mengganggu individu dan masyarakat,” menurut temuan para ilmuwan.

Omicron pertama kali diidentifikasi oleh Afrika Selatan dan Botswana pada bulan November.

Studi ini belum ditinjau oleh rekan sejawat. Para peneliti telah mempublikasikan temuan mereka sebelum dievaluasi oleh para ahli lain di lapangan karena sifat pandemi yang mendesak.

Penelitian ini diikuti 13 orang, 11 di antaranya telah terinfeksi varian omicron. Tujuh dari peserta divaksinasi: tiga orang yang menerima dua dosis vaksin Pfizer dan BioNTech dan empat orang yang menerima suntikan Johnson & Johnson.

Respon antibodi orang yang terinfeksi omicron tampaknya meningkatkan perlindungan terhadap varian delta lebih dari empat kali lipat dua minggu setelah peserta mendaftar dalam penelitian. Peserta juga menunjukkan peningkatan empat belas kali lipat dalam kemampuan antibodi untuk memblokir reinfeksi omicron.

Namun, para ilmuwan memperingatkan bahwa tidak jelas apakah peningkatan perlindungan disebabkan oleh antibodi yang diinduksi omicron, vaksinasi atau kekebalan dari infeksi sebelumnya. Individu yang divaksinasi menunjukkan perlindungan yang lebih kuat.

Di Amerika Serikat, omicron mewakili 58% dari kasus Covid yang berurutan sementara delta mewakili 41% minggu lalu, menurut data dari Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS.

Rawat inap di AS melonjak selama musim gugur karena varian delta, membebani sistem perawatan kesehatan di beberapa negara bagian. Lebih dari 70.000 orang di AS saat ini dirawat di rumah sakit karena Covid, naik 3% selama seminggu terakhir, menurut rata-rata tujuh hari dari Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan pada 27 Desember.

Varian omicron yang sangat menular mendorong lonjakan infeksi Covid di AS. Negara itu melaporkan rata-rata lebih dari 237.000 kasus baru setiap hari untuk periode tujuh hari yang berakhir Senin, naik 66% selama seminggu terakhir, menurut analisis data CNBC dari Universitas Johns Hopkins.

Studi dunia nyata dari Afrika Selatan dan Inggris menunjukkan bahwa orang yang terinfeksi omicron mengembangkan penyakit yang lebih ringan dibandingkan dengan delta.

Badan Keamanan Kesehatan Inggris menemukan bahwa orang yang terinfeksi omicron memiliki kemungkinan 50% hingga 70% lebih kecil untuk memerlukan perawatan di rumah sakit dibandingkan dengan delta. Namun, badan tersebut mencatat bahwa hasilnya “awal dan sangat tidak pasti” karena sedikitnya jumlah rawat inap omicron saat ini, ketidakmampuan untuk mengukur semua infeksi sebelumnya, dan karena omicron belum menyebar secara luas di antara kelompok usia yang lebih tua dan karena itu lebih rentan.

Ilmuwan Afrika Selatan menemukan bahwa orang yang terinfeksi omicron 70% lebih kecil kemungkinannya untuk mengembangkan penyakit parah dibandingkan dengan delta. Namun, mereka juga mencatat bahwa penelitian mereka memiliki keterbatasan karena informasi yang terbatas tentang status vaksinasi dan kekebalan yang meluas dari infeksi sebelumnya.

Ahli epidemiologi telah memperingatkan bahwa meskipun omicron terbukti lebih ringan daripada delta, itu masih bisa membanjiri rumah sakit hanya dengan menyebar jauh lebih cepat daripada delta.

Organisasi Kesehatan Dunia mengatakan omicron menyebar lebih cepat daripada varian Covid sebelumnya. Sebuah studi dari Hong Kong menemukan bahwa omicron bereplikasi 70 kali lebih cepat di saluran udara manusia, tetapi infeksi di paru-paru tampaknya tidak terlalu parah.