Panduan tentang apa yang perlu Anda ketahui

Ilmuwan dengan pakaian pelindung memegang dan membandingkan dua Coronavirus berbeda dengan warna berbeda di tangannya.

Aitor Diago | Momen | Getty Images

Virus bermutasi setiap saat, sehingga tidak mengherankan jika virus corona yang muncul di China pada akhir tahun 2019 ini mengalami mutasi yang signifikan seiring dengan replikasi dan penyebaran virus.

Tetapi strain baru yang muncul di Afrika Selatan menyebabkan kekhawatiran. Seperti varian yang ditemukan di Inggris dalam beberapa bulan terakhir, yang di Afrika Selatan terbukti jauh lebih mudah menular.

Meskipun kedua jenis virus ini menyebar lebih mudah, para ilmuwan tidak percaya bahwa keduanya lebih mematikan. Tetapi menjadi lebih mudah menular berarti lebih banyak orang dapat terinfeksi, dan ini dapat berarti infeksi yang lebih serius dan lebih banyak kematian.

Pertanyaan sekarang sedang diajukan mengenai apakah vaksin virus corona yang dikembangkan dengan kecepatan sangat tinggi pada tahun lalu, yang terdepan di Barat adalah yang dikembangkan oleh Pfizer-BioNTech, Moderna dan Universitas Oxford / AstraZeneca akan efektif melawan mutasi virus yang signifikan, seperti yang teridentifikasi di Afrika Selatan.

Sementara para ilmuwan percaya varian Inggris tidak mungkin mempengaruhi kemanjuran vaksin yang saat ini sedang diluncurkan di Barat, ada lebih banyak ketidakpastian mengenai jenis lainnya.

Para ahli sangat ingin menunjukkan bahwa masih banyak yang belum kita ketahui tentang strain baru tersebut, meskipun mereka sedang diselidiki, dan mereka mendesak orang untuk tidak panik. Inilah yang kami ketahui sejauh ini:

Apa yang kita ketahui tentang variannya?

Pada 18 Desember, Afrika Selatan mengumumkan deteksi mutasi yang menyebar dengan cepat di tiga provinsi, menjadi strain dominan di provinsi Eastern Cape, Western Cape, dan KwaZulu-Natal.

Afrika Selatan menamai varian tersebut “501Y.V2” karena mutasi N501Y yang mereka temukan dalam protein lonjakan yang digunakan virus untuk masuk ke dalam sel di dalam tubuh. Mutasi ini antara lain juga ditemukan pada galur baru yang diidentifikasi Inggris pada bulan Desember (namun diperkirakan beredar sejak September) yang keduanya dianggap meningkatkan penularan virus, sehingga penyebarannya lebih efisien.

Dengan otoritas di Inggris dan Afrika Selatan yang memperingatkan Organisasi Kesehatan Dunia tentang mutasi baru pada bulan Desember, WHO mencatat bahwa meskipun kedua varian yang ditemukan di Inggris dan Afrika Selatan berbagi mutasi N501Y, mereka berbeda.

Varian di Afrika Selatan membawa dua mutasi lain pada protein lonjakan (antara lain E484K dan K417N) yang tidak terdapat pada strain Inggris, bernama “VOC-202012/01,” dengan VOC adalah singkatan dari “Variant of Concern.” Para ahli mengatakan mutasi dapat mempengaruhi cara kerja vaksin melawan Covid.

Seberapa khawatir kita seharusnya?

Beberapa ahli mengkhawatirkan varian Afrika Selatan, yang sekarang lebih dikenal sebagai “501.V2”. Sejauh ini, hanya ditemukan di segelintir kasus, WHO mencatat Selasa, meskipun di semakin banyak negara termasuk Inggris, Prancis, Swiss, Jepang, Austria dan Zambia.

Beberapa negara telah melarang penerbangan dari Afrika Selatan dan Inggris sebagai akibat dari strain baru dalam upaya untuk menghentikan penyebarannya.

Awal pekan ini, Menteri Kesehatan Inggris Matt Hancock mengatakan varian yang ditemukan di Afrika Selatan sangat memprihatinkan. “Saya sangat khawatir tentang varian Afrika Selatan, dan itulah mengapa kami mengambil tindakan yang kami lakukan untuk membatasi semua penerbangan dari Afrika Selatan,” katanya kepada program “Hari Ini” BBC, Senin.

“Ini adalah masalah yang sangat, sangat signifikan, … dan bahkan lebih menjadi masalah daripada varian baru Inggris,” katanya tanpa penjelasan.

Pada hari Selasa, mantan kepala FDA AS Dr. Scott Gottlieb memperingatkan bahwa vaksinasi orang Amerika terhadap Covid lebih penting dari sebelumnya, terutama karena varian di Afrika Selatan tampaknya menghambat obat antibodi, dan menyebar ke tempat lain.

“Varian Afrika Selatan sangat memprihatinkan sekarang karena tampaknya hal itu mungkin meniadakan beberapa tindakan pencegahan medis kami, terutama obat antibodi,” kata Gottlieb kepada “The News with Shepard Smith” CNBC pada hari Selasa.

“Saat ini ketegangan itu tampaknya lazim di Amerika Selatan dan Brasil, dua bagian dunia, saat ini, yang sedang musim panas, tetapi juga mengalami epidemi yang sangat padat, dan itu mengkhawatirkan.”

Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS mencatat pada hari Minggu bahwa para ilmuwan sedang menyelidiki varian “untuk lebih memahami betapa mudahnya mereka dapat ditularkan dan apakah vaksin resmi saat ini akan melindungi orang dari mereka.”

“Saat ini, tidak ada bukti bahwa varian ini menyebabkan penyakit yang lebih parah atau peningkatan risiko kematian. Informasi baru tentang karakteristik virologi, epidemiologi, dan klinis dari varian ini muncul dengan cepat,” tambahnya.

Bagaimana dengan risiko vaksin?

Ketika negara-negara berebut untuk memulai program vaksinasi, atau untuk mempercepat program yang sudah berjalan, para ahli mencatat bahwa salah satu konsekuensi potensial terbesar dari varian yang muncul adalah “kemampuan mereka untuk menghindari kekebalan alami atau yang disebabkan oleh vaksin.”

“Baik vaksinasi melawan dan infeksi alami dengan SARS-CoV-2 (virus korona) menghasilkan respons ‘poliklonal’ yang menargetkan beberapa bagian protein lonjakan. Virus kemungkinan perlu mengakumulasi beberapa mutasi pada protein lonjakan untuk menghindari kekebalan yang disebabkan oleh vaksin atau infeksi alami, “CDC mengatakan Minggu dalam penjelasannya tentang varian yang muncul.

Kemampuan untuk menghindari imunitas yang diinduksi oleh vaksin, bagi CDC, merupakan konsekuensi potensial yang paling mengkhawatirkan dari strain yang muncul “karena begitu sebagian besar populasi divaksinasi, akan ada tekanan imun yang dapat mendukung dan mempercepat kemunculan varian tersebut dengan memilih untuk ‘mutan melarikan diri.’ “

Namun, CDC menekankan bahwa “tidak ada bukti bahwa hal ini terjadi, dan sebagian besar ahli percaya mutan yang lolos tidak mungkin muncul karena sifat virus.”

Bagaimana asalnya?

Bagaimana dan dari mana varian ini berasal tidak jelas, para ahli menekankan, mencatat bahwa tidak adil untuk “menyalahkan” negara atas mutasi, mengingat bahwa mereka bisa berasal dari mana saja tetapi telah ditemukan oleh negara tertentu “mencari mereka,” yaitu mereka yang melakukan pengawasan lanjutan virus dan dengan demikian cenderung menemukan lebih banyak mutasi.

Varian di Inggris, misalnya, ditemukan oleh ‘Covid-19 Genomics UK Consortium,’ yang melakukan pengurutan genetik acak dari sampel Covid positif di seluruh negeri. Sejak dibentuk pada April lalu, konsorsium tersebut telah mengurutkan 170.256 genom virus dari orang yang terinfeksi Covid. Ini menggunakan data untuk melacak wabah dan mengidentifikasi virus varian dan menerbitkan datanya setiap minggu.