PENDAPAT | Editor GroundUp: Tes Covid-19 terlalu mahal dan terlalu sulit di Afrika Selatan

Tes antigen cepat perjalanan Covid-19 (Getty Images)

Pendekatan kami saat ini untuk pengujian Covid-19 menelan korban jiwa, tulis editor GroundUp.


Salah satu anggota staf kami mulai batuk di tempat kerja. Dia divaksinasi dan dia juga menderita Covid tahun lalu, tetapi kami memutuskan untuk tidak mengambil risiko. Jadi salah satu dari kami membawanya ke pusat tes Covid-19 yang dijalankan oleh perusahaan patologi besar di sebuah rumah sakit swasta di Cape Town.

Kami adalah satu-satunya klien. Kami meminta tes antigen.

Tes antigen Covid cukup akurat ketika seseorang memiliki viral load tinggi. Berbeda dengan tes PCR yang memakan waktu satu atau dua hari karena harus dilakukan di laboratorium, tes antigen memberikan hasil dalam waktu 30 menit. Mereka sangat baik untuk mendeteksi ketika seseorang dengan Covid menular.

Maaf, perawat yang bertugas memberi tahu kami, Anda hanya bisa dites jika Anda memiliki rujukan dari dokter. Ini secara teknis benar menurut pedoman National Institute of Communicable Diseases tetapi salah satu dari kami sebelumnya telah diuji di fasilitas yang sama tanpa rujukan apa pun.

Ini adalah pendekatan birokrasi yang tidak imajinatif untuk pengujian Covid. Afrika Selatan telah melakukan sekitar 18 juta tes Covid. Inggris, dengan populasi yang sedikit lebih besar, telah melakukan 320 juta tes. Kolombia, dengan populasi yang sedikit lebih kecil, telah melakukan 26 juta tes.

Minggu lalu Afrika Selatan rata-rata melakukan sekitar 30.000 tes setiap hari. Dalam minggu pengujian terbaik kami, kami rata-rata 70.000 sehari. Itu terlalu sedikit.

Pengujian adalah bagian penting dari respons terhadap pandemi. Kami tidak dapat memperkirakan jumlah kasus aktif tanpa lebih banyak pengujian. Dengan lebih banyak pengujian, lebih banyak orang yang terinfeksi akan tahu bahwa mereka harus mengisolasi dan mereka akan menginfeksi lebih sedikit orang.

Bagian terpenting dari pengujian adalah mendeteksi ketika orang menular sehingga mereka dapat mengisolasi dan mengurangi risiko menulari orang lain. Tes antigen sangat bagus untuk ini. Apalagi jika Anda negatif dengan tes antigen, kemungkinan besar Anda tidak menular, meskipun masih terinfeksi.

Mencari tahu di mana untuk mendapatkan tes Covid, baik di sektor kesehatan publik atau swasta, tidak harus melibatkan pencarian Internet yang panjang (yang kami lakukan) atau rujukan dokter. Itu harus sederhana, mudah diakses dan murah.

Terlalu mahal

Perawat di situs drive-in cukup baik untuk memberi tahu kami tentang situs lain yang tidak jelas yang tidak memerlukan rujukan dokter. Kami berhasil menemukannya setelah bertanya kepada beberapa orang. Biaya tes antigen R350. Ini adalah harga eceran standar di Afrika Selatan. Namun harga grosir massal adalah R130 per tes.

Di Jerman Anda dapat membeli tes antigen untuk digunakan di rumah dengan harga kurang dari R20. Di Inggris mereka didistribusikan secara gratis. Di India tes antigen kurang dari R50.

Kami ditagih terlalu banyak, dan kami harus melewati terlalu banyak kesulitan untuk diuji.

Pengujian di rumah

Minggu lalu kami melaporkan bahwa regulator menentang pengujian di rumah meskipun ini sekarang menjadi standar di Inggris, AS, dan negara lain. Beberapa dokter yang kami ajak bicara untuk mendukungnya. Yang lain gugup tentang kualitas pengujian yang akan dilakukan orang di rumah, atau apakah orang akan melaporkan ketika mereka dites positif.

Membuat tes terjangkau akan memungkinkan deteksi Covid yang jauh lebih baik di rumah, kantor, dan sekolah. Bahkan melacak tes positif pada sistem pengawasan nasional bisa sesederhana mengirim foto tes, dan beberapa informasi dasar ke nomor pemerintah.

Tes di rumah sudah menjadi norma untuk HIV atau kehamilan dan dapat dengan mudah menjadi norma untuk Covid-19.

Minimal pengujian di rumah harus diujicobakan, mungkin di beberapa kota atau satu atau dua kota untuk memulai.

Tidak ada pengujian rewel

Tetapi bahkan jika pengujian di rumah tidak diadopsi, siapa pun harus dapat masuk ke apotek atau klinik mana pun, dan dengan cepat melakukan tes antigen, dengan harga yang jauh lebih murah daripada yang kami bayarkan saat ini.

Anggota staf kami dinyatakan negatif. Butuh beberapa jam untuk mengetahui hal ini, termasuk perjalanan dan sedikit uang. Jika kami melakukan tes antigen di kantor kami, kami dapat mengetahui hasilnya dengan biaya yang jauh lebih murah dalam beberapa menit.

LIHAT JUGA | Covid-19: Apakah sudah waktunya mengizinkan pengujian di rumah?

Untuk menerima Opini Mingguan, daftar buletin di sini.


*Ingin menanggapi kolumnis? Kirim surat atau artikel Anda ke opinion@news24.com dengan nama dan kota atau provinsi Anda. Anda juga dipersilakan untuk mengirim foto profil. Kami mendorong keragaman suara dan pandangan dalam kiriman pembaca kami dan berhak untuk tidak mempublikasikan setiap dan semua kiriman yang diterima.

Penafian: News24 mendorong kebebasan berbicara dan ekspresi pandangan yang beragam. Oleh karena itu, pandangan kolumnis yang diterbitkan di News24 adalah milik mereka sendiri dan tidak selalu mewakili pandangan News24.