Pitso Mosimane mengecoh Sundowns saat Ahly memimpin perempat final di Kairo

Mamelodi Sundowns memiliki tugas berat di tangan mereka setelah mengizinkan pemegang Liga Champions Caf Al Ahly untuk mengalahkan mereka 2-0 di leg pertama perempat final mereka di Stadion Al Salam pada Sabtu malam.

Leg kedua akan dimainkan di Pretoria pada Sabtu mendatang dengan Ahly memastikan tempat di empat besar jika mereka dapat melindungi keunggulan mereka.

Al Ahly, yang dilatih oleh mantan bos Sundowns, Pitso Mosimane, memulai pertandingan dengan niat untuk memimpin lebih awal tetapi tim tamu menahan saraf mereka dan dengan cepat menyesuaikan dengan kecepatan permainan dan segera menciptakan beberapa peluang setengah mereka sendiri di pertempuran taktis yang intens.

Striker Sundowns Gift Motupa tidak beruntung melihat sundulannya membentur lapangan dengan kiper Ahly dan kapten Mohamed El-Shenawy dikalahkan pada menit ke-20.

Tim tuan rumah, bagaimanapun, menunjukkan kelas mereka dan mengapa mereka memenangkan trofi ini sembilan kali.

Empat menit kemudian Taher Mohamed mengalahkan bocah yang berulang tahun, Denis Onyango dengan tendangan yang dieksekusi dengan baik tepat di tepi area penalti. Pemain sayap berusia 24 tahun itu menciptakan ruang untuk dirinya sendiri di sebelah kiri menyusul gerakan cepat yang membuat pertahanan Sundowns terguncang.

Kiper Downs Denis Onyango memberi Ahly gol kedua mereka pada pukulan penuh waktu ketika dia salah menilai umpan panjang yang keluar dari areanya dan gagal menyapu, meninggalkan Salah Mohsen dengan mudah menyambar ke gawang yang kosong.

Defisit dua gol akan menjadi pil pahit yang harus ditelan bagi tim SA, yang menunjukkan banyak janji dan karakter di babak kedua, menempatkan tim tuan rumah di bawah tekanan besar pada waktu-waktu tertentu.

Mosimane berada di bawah tekanan besar untuk meningkatkan hasil Ahly setelah tertinggal di belakang rival Kairo Zamalek di liga Mesir di mana Setan Merah terpaut tujuh poin, tetapi dengan keunggulan tiga pertandingan di tangan.

Hasil imbang 1-1 melawan Zamalek awal pekan ini memberi Mosimane ruang bernafas, tetapi dia tahu bahwa jika dia gagal memenangkan leg kedua melawan Downs di Pretoria dia bisa keluar dari Ahly karena dia akan gagal mempertahankan gelar. mereka menang untuk kesembilan kalinya ketika mereka mengalahkan Zamalek 2-1 pada November tahun lalu, hanya kurang dari dua bulan setelah Mosimane menggantikan pelatih Swiss Rene Weiler.

Ahly mengalahkan Sundowns pada tahap kompetisi ini tahun lalu dengan skor yang sama di leg pertama di Kairo sebelum menahan pemain Brasil, yang saat itu dilatih oleh Mosimane, bermain imbang 1-1 di leg kedua di Pretoria untuk memenangkan pertandingan tersebut. pertandingan agregat 3-1.

Pengulangan hasil tahun lalu bisa jadi segera terjadi pada hari Sabtu karena Ahly adalah ahli taktik penundaan, terutama ketika mereka bermain tandang dengan keunggulan tipis.

Tim Mosimane mulai menerapkan taktik semacam itu sejak paruh kedua leg pertama hari Sabtu di mana banyak pemain Ahly berpura-pura cedera.

Sebelumnya pada hari Sabtu, raksasa Afrika Selatan Kaizer Chiefs, yang mengejutkan dan peserta pertama ke tahap kompetisi ini, mengalahkan juara Tanzania Simba SC 4-0 di Johannesburg. Jika Amakhosi berhasil melindungi keunggulan itu dan mengamankan tempat di semifinal, mereka akan bertemu dengan SM Alger dari Aljazair atau Wydad Athletic, dengan keuntungan memainkan leg kedua di kandang yang menguntungkan mereka.