Presiden apartheid terakhir Afrika Selatan, FW de Klerk, meninggal

JOHANNESBURG (AP) — FW de Klerk, yang berbagi Hadiah Nobel Perdamaian dengan Nelson Mandela dan sebagai presiden apartheid terakhir Afrika Selatan yang mengawasi berakhirnya kekuasaan minoritas kulit putih di negara itu, telah meninggal pada usia 85 tahun.

Frederik Willem de Klerk meninggal setelah berjuang melawan kanker di rumahnya di daerah Fresnaye di Cape Town, juru bicara yayasannya mengkonfirmasi Kamis.

De Klerk adalah tokoh kontroversial di Afrika Selatan di mana banyak yang menyalahkannya atas kekerasan terhadap orang kulit hitam Afrika Selatan dan aktivis anti-apartheid selama masa kekuasaannya, sementara beberapa orang kulit putih Afrika Selatan melihat upayanya untuk mengakhiri apartheid sebagai pengkhianatan.

“Warisan De Klerk sangat besar. Ini juga tidak merata, sesuatu yang harus diperhitungkan oleh orang Afrika Selatan saat ini,” kata Mandela Foundation tentang kematiannya.

Pensiunan Uskup Agung Anglikan Desmond Tutu, aktivis anti-apartheid lainnya, mengeluarkan pernyataan yang sama tentang kematian de Klerk.

De Klerk “memainkan peran penting dalam sejarah Afrika Selatan … dia mengenali momen untuk perubahan dan menunjukkan keinginan untuk bertindak di atasnya,” kata yayasan Tutu.

Namun, de Klerk berusaha menghindari tanggung jawab atas besarnya pelanggaran apartheid, termasuk dalam kesaksiannya di Komisi Kebenaran dan Rekonsiliasi yang diketuai oleh Tutu. Saat itu, Tutu menyatakan kekecewaannya karena de Klerk tidak sepenuhnya meminta maaf atas kejahatan apartheid, kata pernyataan itu.

Bahkan secara anumerta, de Klerk berusaha untuk mengatasi kritik ini dalam sebuah pesan video di mana dia mengatakan dia menyesal atas perannya dalam apartheid. Yayasannya merilis video tersebut setelah mengumumkan kematiannya.

“Biarkan saya hari ini, dalam pesan terakhir ulangi: Saya, tanpa kualifikasi, meminta maaf atas rasa sakit dan luka, dan penghinaan, dan kerusakan, kepada orang kulit hitam, cokelat, dan India di Afrika Selatan,” kata de yang tampak kurus dan lemah. Klerk.

Dia mengatakan pandangannya tentang apartheid telah berubah sejak awal 1980-an.

“Seolah-olah saya mengalami pertobatan. Dan di lubuk hati saya, saya menyadari bahwa apartheid itu salah. Saya menyadari bahwa kami telah tiba di tempat yang secara moral tidak dapat dibenarkan.”

Presiden Afrika Selatan Cyril Ramaphosa mengatakan bahwa de Klerk “memainkan peran penting dalam transisi kita menuju demokrasi pada 1990-an … Dia mengambil keputusan berani untuk mencabut larangan partai politik, membebaskan tahanan politik dan melakukan negosiasi dengan gerakan pembebasan di tengah tekanan keras untuk kebalikan dari banyak di konstituen politiknya.”

Adalah de Klerk yang dalam pidatonya di depan parlemen Afrika Selatan pada 2 Februari 1990, mengumumkan bahwa Mandela akan dibebaskan dari penjara setelah 27 tahun. Pengumuman itu menggemparkan sebuah negara yang selama beberapa dekade telah dicemooh dan diberi sanksi oleh sebagian besar dunia karena sistem diskriminasi rasialnya yang brutal yang dikenal sebagai apartheid.

Dengan isolasi Afrika Selatan yang semakin dalam dan ekonominya yang dulu solid memburuk, de Klerk, yang telah terpilih sebagai presiden hanya lima bulan sebelumnya, juga mengumumkan dalam pidato yang sama pencabutan larangan Kongres Nasional Afrika dan kelompok-kelompok politik anti-apartheid lainnya.

Di tengah terengah-engah, beberapa anggota parlemen meninggalkan ruangan saat dia berbicara.

Sembilan hari kemudian, Mandela bebas.

Empat tahun setelah itu, Mandela terpilih sebagai presiden kulit hitam pertama di negara itu saat warga kulit hitam Afrika Selatan memilih untuk pertama kalinya.

Pada saat itu, de Klerk dan Mandela telah dianugerahi Hadiah Nobel Perdamaian pada tahun 1993 untuk kerja sama mereka yang sering kali tegang dalam memindahkan Afrika Selatan dari rasisme yang dilembagakan dan menuju demokrasi.

Negara itu akan menjadi, kata de Klerk kepada media setelah pidatonya yang menentukan, “Afrika Selatan yang baru.” Tapi pembebasan Mandela hanyalah awal dari negosiasi politik yang intens dalam perjalanan ke depan. Kekuasaan akan bergeser. Sebuah konstitusi baru akan ditulis. Cara hidup akan terbalik.

“Ada unsur ketidakpastian, jelas, berkaitan dengan segala sesuatu yang ada di masa depan,” de Klerk dengan tenang mengatakan kepada wartawan pada 10 Februari 1990, setelah mengumumkan bahwa Mandela akan dibebaskan pada hari berikutnya.

Korban transisi itu tinggi. Seperti yang dikatakan de Klerk dalam kuliah Nobelnya pada Desember 1993, lebih dari 3.000 orang tewas dalam kekerasan politik di Afrika Selatan pada tahun itu saja. Saat dia mengingatkan audiens Nobelnya, dia dan sesama peraih penghargaan Mandela tetap menjadi lawan politik, dengan perbedaan pendapat yang kuat. Tetapi mereka akan bergerak maju “karena tidak ada jalan lain menuju perdamaian dan kemakmuran bagi rakyat negara kita.”

Setelah Mandela menjadi presiden, de Klerk menjabat sebagai wakil presiden hingga 1996, ketika partainya mundur dari Kabinet. Dalam membuat sejarah, de Klerk mengakui bahwa pembebasan Mandela adalah puncak dari apa yang telah dimulai oleh pendahulunya, mantan Presiden PW Botha, dengan bertemu secara diam-diam dengan Mandela sesaat sebelum meninggalkan jabatannya. Pada akhir 1980-an, ketika protes di dalam dan di luar negeri berlanjut, partai yang berkuasa mulai membuat beberapa reformasi, menyingkirkan beberapa undang-undang apartheid.

De Klerk juga bertemu secara diam-diam dengan Mandela sebelum dia dibebaskan. Dia kemudian mengatakan pada pertemuan pertama mereka bahwa Mandela lebih tinggi dari yang diharapkan, dan dia terkesan dengan postur dan martabatnya. De Klerk akan mengatakan dia tahu dia bisa “berbisnis dengan orang ini.” Tapi tidak dengan mudah. Mereka berdebat sengit. Mandela menuduh de Klerk mengizinkan pembunuhan orang kulit hitam Afrika Selatan selama transisi politik. De Klerk mengatakan Mandela bisa sangat keras kepala dan tidak masuk akal.

Di kemudian hari, setelah transisi politik Afrika Selatan yang memilukan, de Klerk mengatakan tidak ada lagi permusuhan antara dia dan Mandela dan bahwa mereka adalah teman, setelah mengunjungi rumah masing-masing. De Klerk tampaknya tidak cocok dengan peran seorang peraih Nobel. Dia tetap menjadi sasaran kemarahan beberapa orang kulit putih Afrika Selatan yang melihat tindakannya sebagai pengkhianatan. Meskipun dia secara terbuka meminta maaf atas rasa sakit dan penghinaan yang disebabkan apartheid, dia tidak pernah disemangati dan dipeluk sebagai ikon, seperti Mandela.

Terlepas dari perannya dalam transformasi Afrika Selatan, de Klerk akan terus mempertahankan apa yang dinyatakan oleh Partai Nasionalnya beberapa dekade lalu sebagai tujuan apartheid, perkembangan terpisah antara kulit putih dan kulit hitam Afrika Selatan. Namun, dalam praktiknya, apartheid memaksa jutaan mayoritas kulit hitam di negara itu ke “tanah air” yang secara nominal independen di mana kemiskinan tersebar luas, sementara minoritas kulit putih menguasai sebagian besar tanah Afrika Selatan. Apartheid membuat sistem pendidikan kulit hitam Afrika Selatan kekurangan sumber daya, mengkriminalisasi hubungan antar ras, menciptakan daerah kumuh kulit hitam di tepi kota kulit putih dan menghancurkan keluarga.

De Klerk di akhir hidupnya akan mengakui bahwa “terpisah tetapi sama gagal.”

FW de Klerk lahir di Johannesburg pada tahun 1936. Ia memperoleh gelar sarjana hukum dan praktik hukum sebelum beralih ke politik dan terpilih menjadi anggota parlemen. Pada tahun 1978, ia diangkat menjadi yang pertama dari serangkaian jabatan menteri, termasuk Urusan Dalam Negeri. Pada akhir 1970-an dan 1980-an, Afrika Selatan menghadapi kerusuhan kekerasan ketika pemerintah mencoba reformasi sederhana untuk menumbuhkan kelas menengah Afrika Selatan Hitam dan memungkinkan kekuatan politik terbatas untuk kelompok-kelompok terpinggirkan lainnya di negara itu, ras campuran yang diklasifikasikan sebagai “kulit berwarna” dan orang-orang Asia. dan latar belakang India.

Langkah-langkah tersebut hanya meningkatkan kepahitan atas apartheid, sementara tekanan internasional untuk perubahan yang lebih mendasar meningkat. Pada Februari 1989, de Klerk terpilih sebagai pemimpin Partai Nasional dan dalam pidato pertamanya menyerukan “Afrika Selatan yang bebas dari dominasi atau penindasan dalam bentuk apa pun.” Dia terpilih sebagai presiden pada bulan September tahun itu.

Setelah meninggalkan kantor, de Klerk menjalankan sebuah yayasan yang mempromosikan warisan kepresidenannya, dan dia berbicara tentang budaya dan bahasa Afrikaaner kulit putih karena bahasa Inggris menjadi dominan di antara 11 bahasa resmi Afrika Selatan yang baru. Dia juga mengkritik partai yang berkuasa di Afrika Selatan saat ini, Kongres Nasional Afrika, mengatakan kepada surat kabar Guardian dalam sebuah wawancara tahun 2010 bahwa ANC, yang pernah memperjuangkan kesetaraan ras, “telah mundur untuk membagi Afrika Selatan lagi berdasarkan ras dan kelas.”

Dalam sebuah pidato di Cape Town pada awal 2016, de Klerk memperingatkan bahwa banyak orang kulit putih Afrika Selatan “tidak menyadari penderitaan komunitas yang kurang beruntung” dan bahwa “sikap banyak orang kulit hitam terhadap orang kulit putih Afrika Selatan menjadi lebih keras dan tanpa kompromi.” Orang Afrika Selatan sekali lagi melihat orang sebagai stereotip rasial daripada manusia, kata de Klerk, menambahkan: “Kita perlu mendengar seruan Nelson Mandela untuk rekonsiliasi dan pembangunan bangsa lagi.”

Kepemimpinannya terhadap rezim apartheid membuat de Klerk bertahan sepanjang hidupnya, meskipun ia membantu merundingkan akhir nya.

Aktivis hak asasi manusia dan ahli hukum menunjuk ke dokumen yang mereka katakan menunjukkan de Klerk hadir pada pertemuan di mana pembunuhan di luar proses hukum terhadap para pemimpin anti-apartheid diperintahkan.

Pernyataannya pada tahun 2020 bahwa apartheid bukanlah kejahatan terhadap kemanusiaan memicu kehebohan di Afrika Selatan. Ketika de Klerk menghadiri Pidato Kenegaraan Presiden Cyril Ramaphosa di Parlemen Afrika Selatan tahun itu, anggota oposisi meneriakinya dan menuntut agar dia pergi.

“Kami memiliki seorang pembunuh di DPR,” kata Julius Malema, pemimpin partai Pejuang Kebebasan Ekonomi, yang mencela de Klerk sebagai “pembela apartheid … dengan darah di tangannya.”

Kemudian de Klerk mengatakan dia menerima bahwa apartheid adalah kejahatan terhadap kemanusiaan dan meminta maaf, tetapi kerusakan telah terjadi. Dia dipandang oleh banyak orang di Afrika Selatan sebagai penguasa apartheid terakhir, bukan pemimpin yang membantu menjauhkan negara dari penindasan rasial yang kejam.

Perselisihan terus berputar di sekitar de Klerk setelah berita kematiannya. Pemimpin oposisi Malema mengecam laporan media yang mengatakan de Klerk adalah mantan presiden Afrika Selatan. “Dia adalah mantan Presiden apartheid,” kata Malema dalam sebuah tweet. Orang lain di media sosial mengatakan de Klerk seharusnya tidak diberikan pemakaman kenegaraan.

De Klerk meninggalkan seorang istri, Elita, dan dua anak.