Protes Afrika Selatan mendesak AS dan UE untuk melanjutkan pengabaian TRIPS untuk vaksin dan peralatan medis COVID-19 | Dokter Tanpa Batas

Proposal pengabaian TRIPS yang penting pada awalnya diajukan oleh India dan Afrika Selatan satu tahun yang lalu dan sekarang secara resmi didukung oleh 64 pemerintah sponsor, dengan lebih dari 100 negara mendukung secara keseluruhan. Namun, terlepas dari lusinan pernyataan oleh pemerintah yang mendukung yang menekankan urgensi dan pentingnya pengabaian tersebut, proposal tersebut telah dihentikan secara efektif oleh sejumlah kecil pemerintah yang menentang, termasuk banyak di Uni Eropa—terutama Belgia, Denmark, Finlandia, Jerman, Irlandia, Belanda. , dan Swedia—ditambah Norwegia, Swiss, dan Inggris Raya.

“Kami telah berkumpul di luar kedutaan Belgia dan Belanda untuk menyampaikan pesan yang jelas kepada negara-negara UE untuk berhenti menghalangi pengabaian kritis ini dan berhenti menempatkan perusahaan farmasi multinasional yang mengambil keuntungan dari kehidupan manusia,” kata Candice Sehoma, petugas advokasi Afrika Selatan untuk Kampanye Akses MSF . “Meskipun Prancis, Yunani, Italia, dan Spanyol telah keluar untuk mendukung pengabaian tersebut, segelintir pemerintah di UE yang memiliki ikatan kuat dengan perusahaan farmasi memilih untuk menempatkan kepentingan pemegang saham di atas kehidupan orang-orang di seluruh dunia. Kami menyerukan kepada negara-negara UE yang mendukung untuk menunjukkan kepemimpinan yang nyata dan meyakinkan tetangga mereka untuk melakukan hal yang benar sehingga UE secara keseluruhan akhirnya sejalan dan mendukung pengabaian TRIPS.”

Dunia terus menyaksikan ketidakadilan global dalam akses ke peralatan medis COVID-19 dengan negara-negara berpenghasilan tinggi seperti AS menimbun dan menimbun perawatan dan vaksin alih-alih membiarkan distribusi yang adil diperlukan untuk mengakhiri pandemi ini. AS baru-baru ini mencadangkan 1,7 juta perawatan molnupiravir pengobatan COVID-19 yang menjanjikan, yang, jika disetujui, dapat menjadi penting untuk mengurangi rawat inap dan kematian. Kasus molnupiravir menggambarkan mengapa pembebasan TRIPS sangat dibutuhkan; sementara pemerintah AS mendanai pengembangan obat oleh Emory University, perusahaan farmasi Ridgeback dan Merck memperoleh lisensi dan hak untuk obat tersebut. Alih-alih menawarkan lisensi secara luas kepada semua produsen yang kompeten di berbagai negara, lisensi sukarela yang ditandatangani pada April 2021 hanya mencakup perusahaan generik India dan menghalangi negara-negara seperti Brasil untuk dapat memproduksi dan mengimpor API (bahan mentah) dan versi generik.

“Kami telah mengatakan sejak awal pandemi ini bahwa pemerintah tidak dapat mengandalkan tindakan sukarela oleh perusahaan farmasi, dan contoh molnupiravir adalah contohnya,” kata Felipe Carvalho, koordinator Kampanye Akses MSF di Brasil. “Kami tidak dapat menerima lisensi sukarela dari Merck yang dengan sengaja menghalangi banyak negara berpenghasilan menengah untuk memproduksi dan memasok obat ini sendiri. Sangat jelas bahwa kecuali alat hukum seperti pengabaian TRIPS diadopsi, banyak negara akan terus berada di bawah belas kasihan perusahaan pemegang paten yang memiliki suara tentang siapa yang akan memproduksi, siapa yang akan membeli, dan berapa harganya, sementara Kementerian kesehatan sudah terhuyung-huyung dari meningkatnya biaya penanganan COVID-19. Kami mengatakan kepada pemerintah pemblokiran yang tersisa: mata dunia benar-benar hanya tertuju pada Anda sekarang — jadi Anda harus memikirkan sisi sejarah apa yang Anda inginkan ketika buku-buku tentang pandemi ini ditulis.”