Ramaphosa di Mkhize: ‘Dia telah melayani Afrika Selatan dengan baik’

Hanya beberapa jam setelah laporan unit investigasi khusus tentang Digital Vibes akhirnya dirilis, yang melibatkan mantan menteri kesehatan Zweli Mkhize, Presiden Cyril Ramaphosa membelanya, meminta media untuk mempertimbangkannya.

Berbicara selama briefing media tentang kampanye pemilihan pemerintah lokal ANC pada Rabu malam, Ramaphosa mengatakan bahwa sebanyak Mkhize terlibat dalam laporan Unit Investigasi Khusus (SIU) tentang Digital Vibes, “dia telah melayani negara dengan baik”.

“Sama seperti kita ingin menjadi gung ho dan mengirim orang ke tiang gantungan, kita juga perlu mengenali beberapa hal yang telah dia lakukan. Saya pikir banyak orang ingat bagaimana dia benar-benar melayani bangsa di awal pandemi. Dia adalah satu-satunya suara pandemi … Kami dapat menavigasi jalan kami di sekitar pandemi karena pengalamannya dan juga menjabat di posisi lain.

“Saya ingat betul bagaimana dia mengarahkan bangsa di sekitar HIV/Aids ketika dia menjadi MEC kesehatan di KwaZulu-Natal, ketika kami mengalami masa penyangkalan. Dia mengambil jalan berbeda yang akhirnya menentukan cara kita menanggapi HIV.”

Ramaphosa menambahkan bahwa Mkhize telah mengundurkan diri dan itu perlu diakui.

Presiden merilis laporan SIU yang sangat ditunggu-tunggu pada hari Rabu, yang menemukan bahwa perilaku Mkhize dalam memanipulasi proses tender untuk memberikan kontrak R150 juta dengan departemennya adalah “paling baik, tidak pantas … paling buruk, melanggar hukum”.

Laporan tersebut menemukan bahwa penyangkalan Mkhize bahwa dia atau keluarganya telah diuntungkan dari tender tersebut adalah “tidak benar”.

Meskipun SIU telah merekomendasikan agar tuntutan pidana dilakukan terhadap direktur jenderal kesehatan saat ini Dr Sandile Buthelezi dan mantan penjabat direktur jenderal Dr Anban Pillay, itu hanya merekomendasikan tindakan eksekutif oleh presiden terhadap Mkhize.

Mantan menteri kesehatan itu mengundurkan diri dari jabatannya pada bulan Agustus setelah SIU menyerahkan laporan yang memberatkan kepada Ramaphosa – membebaskan presiden dari tanggung jawab untuk memecatnya – dan tampaknya, untuk saat ini, telah menghindari tuntutan pidana atas bencana tersebut.

Merujuk pada Pillay, Ramaphosa menilai proses hukum dalam parameter hukum harus diikuti.

Dia mengatakan dia adalah orang yang proses dan mereka yang terlibat dalam laporan harus diperlakukan secara adil dan diizinkan untuk menanggapi “sehingga kesalahan apa pun yang telah dilakukan harus ditindaklanjuti dengan … manajemen konsekuensi tetapi berdasarkan keadilan”.

Menurut laporan itu, tindakan Mkhize dalam mendekati direktur jenderal departemen saat itu untuk menunjuk Digital Vibes adalah “paling tidak pantas … dan paling buruk … melanggar hukum” karena merupakan campur tangan dalam urusan otoritas administratif departemen.

Laporan tersebut menemukan bahwa pemilihan Digital Vibes untuk melakukan kampanye media Asuransi Kesehatan Nasional dan Covid-19 tidak teratur, demikian juga perpanjangan dan modifikasi kontrak selanjutnya.

Akibatnya, departemen tersebut mengeluarkan “pengeluaran tidak teratur dan sia-sia” sebesar R150 juta, di mana “pemilik” Digital Vibes Tahera Mather dan Naadhira Mitha harus didakwa atas penipuan.

Mather adalah mantan juru bicara Mkhize dan memainkan peran kunci dalam kampanyenya untuk kepresidenan ANC pada 2017, yang dia tinggalkan.

Ada juga bukti bahwa Mkhize dan Pillay mengarahkan pejabat departemen lain untuk memastikan bahwa Digital Vibes mendapatkan kontrak. Ini termasuk pesan dan email WhatsApp dari akun pribadi.

Dia mengatakan rilis laporan Digital Vibes tidak akan mempengaruhi ANC secara negatif, tetapi akan membuktikan bahwa ANC telah berkomitmen untuk membasmi korupsi.

“Kelambatan kita, yang ngotot pada proses, jangan disalahartikan karena enggan dan tidak mau melakukannya. Harus dilihat apa tekad kita… Kami akhirnya akan mempercepat proses karena kami melintasi wilayah yang, dengan cara, belum benar-benar kami lewati, tetapi kami akan menjadi lebih baik.”

Gaji staf

Ramaphosa juga mengomentari masalah keuangan baru-baru ini yang dihadapi oleh ANC, dengan mengatakan ini adalah “titik yang menyakitkan” bagi partai.

NS Surat & Wali baru-baru ini melaporkan bahwa anggota staf ANC belum dibayar selama tiga bulan setelah kesepakatan dicapai antara pemberi kerja dan karyawan.

Orang-orang kembali bekerja dua minggu lalu setelah mogok kerja setelah pembayaran gaji tertunda selama berbulan-bulan. Karyawan juga mengeluh bahwa ANC gagal membayar dana tabungan mereka selama hampir dua tahun.

Pemogokan anggota staf dikatakan telah berkontribusi pada alasan ANC melewatkan tenggat waktu untuk menyerahkan daftar kandidatnya ke Komisi Pemilihan Afrika Selatan untuk pemilihan pemerintah lokal, yang berarti partai tersebut tidak akan bersaing dengan beberapa kota.

Presiden mengatakan Undang-Undang Pendanaan Partai telah mengusir beberapa donor karena mereka takut nama mereka akan dipublikasikan. Dia mengatakan keadaan ekonomi juga mempengaruhi bisnis, yang berarti mereka tidak dapat mendanai ANC.

“Ini adalah waktu yang sangat sulit, tetapi kami bekerja sangat keras untuk mengatasi kesenjangan pendanaan. Ya, itu menempatkan kami di posisi terbelakang ketika staf kami belum dibayar. Ini adalah masalah besar bagi kami … kami sedang mengerjakan program dan upaya untuk membayar staf, ”katanya.