Varian baru COVID-19 lainnya menyebar dengan cepat di Afrika Selatan

Varian baru dari virus corona, yang tampaknya lebih mudah menular, telah ditemukan di Afrika Selatan dan disalahkan atas lonjakan baru kasus COVID-19 di sana.

Meskipun muncul secara independen, ia memiliki mutasi yang mirip dengan varian baru ditemukan di Inggris yang menurut para ilmuwan lebih menular, mendorong banyak negara untuk larangan bepergian dari Inggris.

Menteri Kesehatan Afrika Selatan, Zweli Mkhize, mengatakan bahwa varian baru di sana tampaknya terkait dengan tingkat penyakit parah yang lebih tinggi pada orang yang lebih muda, dan para ilmuwan sedang bekerja untuk mempelajari lebih lanjut tentangnya.

Jerman, Swiss, Israel, Turki, dan Arab Saudi termasuk di antara negara-negara yang telah menghentikan penerbangan ke dan dari Afrika Selatan.

Pada hari Rabu, Menteri Kesehatan Inggris Matt Hancock mengatakan bahwa dua kasus varian baru virus corona dari Afrika Selatan telah terdeteksi di Inggris. Dia mengumumkan bahwa siapa pun yang pernah ke Afrika Selatan dalam beberapa minggu terakhir harus segera dikarantina.

“Varian baru ini sangat memprihatinkan, karena lebih mudah menular dan tampaknya telah bermutasi lebih jauh daripada varian baru yang ditemukan di Inggris,” kata Hancock.

Haley Ott dari CBS News berbicara dengan Tulio de Oliveira, direktur KwaZulu-Natal Research Innovation and Sequencing Platform (KRISP) di University of KwaZulu-Natal di Durban, Afrika Selatan, yang merupakan bagian dari tim yang menemukan varian baru Afrika Selatan . Dia mengatakan pada hari Rabu bahwa dia bekerja sama dengan pemerintah Inggris, dan itu adalah varian baru Afrika Selatan yang ditemukan di Inggris. Transkrip wawancara di bawah ini telah diedit untuk panjang dan kejelasan.

Haley Otto: Kami mendengar laporan varian baru virus corona yang muncul di negara-negara di seluruh dunia. Apa yang terjadi di Afrika Selatan?

Profesor Tulio de Oliveira: Kami memiliki varian baru yang telah menyebar sangat cepat, dan telah melakukan (hal) serupa dengan apa yang telah dilakukan varian di London — yaitu mendominasi. Apa artinya — mendominasi — menggusur semua yang lain, seperti 20, 30 garis keturunan berbeda, yang kita miliki.

Sangat penting untuk memperhatikan bahwa varian antara Afrika Selatan dan Inggris Mereka sangat berbeda. Mereka tidak memiliki asal yang sama, tetapi mereka memiliki beberapa kesamaan. Keduanya memiliki mutasi kunci pada glikoprotein lonjakan yang memungkinkan protein lonjakan, kemungkinan besar, untuk mengikat lebih baik ke sel dan masuk ke dalam tubuh. Kami berdua, di Afrika Selatan dan Inggris, percaya bahwa silsilah ini jauh lebih menular daripada silsilah sebelumnya. Dan kami mencoba mempelajarinya secepat dan selengkap mungkin.

Apakah ada indikasi bahwa varian baru ini memiliki hasil yang lebih buruk dalam hal tingkat keparahan penyakit di Afrika Selatan atau di Inggris?

Saat ini, kami percaya, baik di Afrika Selatan dan Inggris, bahwa tingkat keparahan penyakitnya serupa. Tapi sekali lagi, itu masih pertanyaan terbuka. Tetapi kami tidak memiliki alasan untuk percaya bahwa tingkat keparahan penyakit ini berbeda. Namun, jika menyebar lebih cepat, kita berakhir dengan lebih banyak orang, hanya dengan jumlah yang banyak, yang sakit.

Ketika lebih banyak informasi keluar tentang varian baru ini dan, di berbagai negara, ketika pemerintah mengumumkan rencana mereka untuk merespons, saya pikir orang mungkin sedikit bingung tentang seberapa intens reaksi mereka terhadap ini. Beberapa orang mengatakan virus bermutasi sepanjang waktu, ini tidak biasa. Tetapi kami juga mendengar bahwa itu jauh lebih menular. Seberapa pedulikah orang tentang varian baru ini?

Ya, virus memang bermutasi sepanjang waktu. Dan SARS-CoV-2 [coronavirus] memiliki jenis tingkat mutasi linier tetap sekitar dua mutasi sebulan. Kami tidak khawatir sebelumnya tentang mutasi sebelumnya karena mereka tampaknya tidak mempengaruhi secara drastis sifat biologis virus. Dan itulah mengapa kami menjadi lebih khawatir, ketika dua varian independen tampaknya menyebar lebih cepat di dua wilayah di dunia. Kami tidak akan terkejut jika negara lain juga menemukan ketegangan yang tampaknya bertransmisi lebih baik karena mutasi pada protein lonjakan.

Bisakah Anda ceritakan sedikit tentang bagaimana Anda menemukan garis keturunan baru ini di Afrika Selatan?

Kami meningkatkan pengawasan genomik di daerah di Afrika Selatan yang mendapatkan gelombang pertama gelombang kedua, karena kami cukup terkejut. Karena di musim panas Afrika Selatan, kami tidak mengharapkan lonjakan dan gelombang kedua yang besar akan dimulai di musim panas. Dan kemudian ketika kami mensurvei itu, kami melihat bahwa garis keturunan ini tampaknya menggantikan yang lain, tetapi juga menyebar dengan sangat cepat melintasi pantai.

Menurut Anda apa yang harus dipahami orang tentang apa yang terjadi di sini?

Kita hampir harus mengambil pendekatan yang mirip dengan banyak negara Asia Selatan dan Asia dan Oseania yang mencoba menghentikan penularan dan mencoba menghentikan penularan ketika mulai, bereaksi sangat keras terhadap sejumlah kecil kasus. Jadi apa yang terjadi di Afrika Selatan, di Inggris, di Amerika Serikat, atau Brasil, kita membiarkan virus ini beredar pada tingkat yang relatif rendah atau tinggi dan mencoba belajar untuk hidup dengan virus tersebut. Tapi mungkin virus mulai mengakali kita.

Kami cukup prihatin, tidak hanya untuk Afrika Selatan, tetapi juga untuk seluruh Afrika. Sistem kesehatan kita telah terkena dampak epidemi HIV dan TB selama 20 tahun, jadi kami cukup khawatir bahwa sementara Afrika mungkin berhasil lolos dari gelombang pertama, jika tidak menjadi lebih ketat dan mencoba mengendalikan virus ini, kami mungkin tidak lolos dari gelombang kedua ini sesukses yang kita lakukan di gelombang pertama.